Cómo lidiar con sus padres con trastorno bipolar

Cómo lidiar con sus padres con trastorno bipolar

Criada por una madre soltera con trastorno bipolar, * Beth creció caminando sobre cáscaras de huevo, eternamente aterrorizada de desencadenar inadvertidamente una explosión parental. Mi paciente recordó: “Si llegaba cinco minutos tarde desde la escuela, podría arrojarme un vaso a la cabeza por preocuparla. Cuando mi madre estaba deprimida, mi trabajo consistía en cuidarla. Sobrevivir a mi infancia fue un trabajo de tiempo completo “.

El trastorno bipolar (BD), una enfermedad mental con un espectro que va desde altibajos maníacos hasta mínimos devastadores, afecta a 5,7 millones de estadounidenses, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

No es sorprendente que los estudios apunten a que los hijos de padres con trastorno bipolar sean más susceptibles a problemas psicosociales como conductas sexuales de riesgo, abuso de sustancias, conductas agresivas y riesgo de suicidio. Crecer en este tipo de entorno disfuncional hace que sea casi imposible escapar ilesos, ya que los niños necesitan sentirse emocionalmente seguros, amados incondicionalmente y libres para ser niños y no cuidadores de padres que son alternativamente volátiles y necesitados.

Pero los criados por padres con enfermedades mentales no están condenados a seguir siendo rehenes emocionales de sus padres con problemas. Pueden llevar una vida emocionalmente sana.

El primer paso hacia la curación

A muchas personas que han experimentado una crianza tumultuosa les resulta difícil buscar ayuda. Algunos no se sienten dignos de ayuda. Se culpan a sí mismos por los problemas de sus padres: “Si hubiera sido un mejor hijo o hija, mi madre no habría estado tan enferma”.

Y algunos temen “heredar” un trastorno anímico similar. De hecho, parece haber un componente genético. Pero también está quedando claro que el estilo de vida y el medio ambiente afectan la gravedad del trastorno. Obtener ayuda a través de la terapia y, a veces, los medicamentos también son factores que pueden ayudar enormemente a alguien con una enfermedad mental.

Beth compartió estos conflictos. Durante mucho tiempo se resistió a la terapia, y fue por primera vez a los 30 años “para hacer feliz a mi esposo”. Aunque no había vivido físicamente con su madre en años, por dentro permanecía en el mismo código postal. “Décadas después, todavía escucho su voz arengandome, diciéndome que no soy adorable, inteligente o bonita”.

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Encontrar la aceptación de quien es sin importar lo que exprese en la sala de terapia resultó ser algo poderoso para Beth. Después de confesar un “oscuro secreto” – que meses antes había arrojado impulsivamente un zapato en dirección a su esposo – y descubrir que no retrocedí e insistí en que se fuera instantáneamente porque estaba más allá de la ayuda – comencé a aflojar las espirales del odio hacia sí misma y la miseria se alojaba en lo más profundo. “No eres perfecta”, le dije. “Nadie es. Tuviste un terrible modelo a seguir de tu madre. Ella nunca te mostró que podemos aprender a controlar nuestros impulsos “.

“¿Así que valgo la pena salvarme?” Ella susurró. “¿No soy irremediablemente malo?”

“Hacer algo de lo que te arrepientes no te convierte en una mala persona. Te hace humano “. Sonreí y agregué: “¡Bienvenido a dejarte ser tan imperfecto como el resto de nosotros!”

Encuentre una comunidad donde pueda ser usted mismo

Como muchas personas que fueron abusadas emocionalmente por sus padres, Beth sintió que no podía compartir sus experiencias porque nadie más la entendería; ella creía que todos los demás estaban mucho mejor capacitados para sobrellevar la situación.

Estar en silencio, mantener a los demonios y los miedos encerrados dentro, tenía un alto costo. Hablarme sobre cosas que nunca le había confiado a su esposo fue un buen comienzo para Beth. Unirse a algunos grupos de apoyo en línea y en persona para las personas que crecieron con padres emocionalmente volátiles y frágiles resultó ser una revelación. “Vaya”, dijo Beth después de su segunda reunión, y agregó: “Realmente lo entienden. Compartimos consejos y nos ayudamos mutuamente a superar tiempos difíciles. Cada vez que salgo de una reunión me siento mucho más liviano “.

Aprenda a desconectarse emocionalmente de sus padres

La madre de un niño de 10 meses, quizás el temor más profundo de Beth era que su crianza no sería mejor que lo que había recibido. “Me convencí de que a pesar de querer ser una gran madre, automáticamente arruinaría a mi hija. “

Gradualmente, Beth se dio cuenta de que ella y su madre (a quien mantiene a distancia, registrándose un par de veces al año) no son la misma persona. “La diferencia es que, aunque tengo problemas emocionales, quiero aprender a sobrellevar mi dolor y tomar las mejores decisiones para mi hijo. Mi madre ni siquiera trató de ponerme en primer lugar “.

Busque lecciones de su pasado en lugar de huir de él

Beth fue diagnosticada con trastorno de estrés postraumático y ansiedad severa. Un psiquiatra le recetó medicamentos para la ansiedad y continuó las sesiones semanales conmigo.

Ser capaz de sentarse con sentimientos difíciles en una sesión en lugar de huir continuamente de las emociones oscuras; hacerse preguntas que nunca había pensado plantearse como “¿Cuáles son mis puntos fuertes?” versus siempre enfocarse en sus fallas percibidas; aprender habilidades de afrontamiento; llegar a darse cuenta de que sus experiencias le habían enseñado muchos aspectos positivos, como la empatía por los demás que sufrían; y llegar a apreciar los momentos de paz versus esperar a que estallara el próximo tornado la ayudó a recuperar su vida y encontrar su alegría.

Ella dijo en una sesión reciente: “Sé que no he terminado. Siempre tendré altibajos y tendré que manejar los miedos y el daño que siempre estará ahí, pero ahora lo acepto y trabajo con eso. Ya no me siento limitado. Más bien, para usar una palabra que nunca pensé que saldría de mi boca: ‘Siento optimista.'”

* Nombre y datos identificativos cambiados

Última actualización: 7 de mayo de 2021

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