Cómo la lectura de poemas puede ayudarte a sentirte mejor

Cómo la lectura de poemas puede ayudarte a sentirte mejor

Las palabras de otras personas y el hábil uso del lenguaje han sido durante mucho tiempo mis fieles compañeros. Cuando era joven, las heroínas fuertes de mis novelas favoritas me dieron valor y me proporcionaron un mapa para mi vida.

No descubrí el poder transformador de la poesía hasta que cumplí los 20 y me abrí camino en Nueva York. Fue entonces cuando la vida se puso seria, puso a prueba mi ambición y me rompió el corazón.

Un mentor que finalmente se convirtió en un querido amigo me presentó a Edna St. Vincent Millay (ESVM), la famosa poeta y dramaturga que vivía en Manhattan a principios de los 20.th siglo. Una de mis posesiones más preciadas: una valiosa copia de la primera edición de la breve colección de poesía de ESVM, Algunos higos de cardos —Fue un regalo de esta amiga que tenía la edad suficiente para ser mi madre en ese momento. Ella me dijo que el primer “higo” describía cómo estaba viviendo mi vida y que disfrutaba viéndolo desarrollarse:

Mi vela arde en ambos extremos; no durará la noche; pero ah, mis enemigos, y oh, mis amigos, ¡da una luz hermosa!

Estaba arruinado y luchaba por llegar a fin de mes, pero siempre tenía tiempo para divertirme, lo que incluía muchos cócteles y citas con hombres guapos. Algunos de esos hombres, por supuesto, fueron descuidados con mi corazón, pero no importaba, siempre pude encontrar consuelo y coraje en las sabias palabras de ESVM.

En lugar de aburrir a mis amigos, podía complacer mi dolor, siempre que me golpeara, y llorar tanto como quisiera en la privacidad de mi dormitorio. Encontré todo lo que necesitaba en esas 32 páginas: fuertes dosis de esperanza, sabiduría y aliento.

La buena poesía me parece la respuesta a una oración o una sesión de terapia profunda.

Poesía para buenos tiempos, también

En los años transcurridos desde que me encontré gravitando hacia la poesía cada vez que busco un significado … cuando algo, o alguien, me rompe el corazón o no tiene sentido o no juega limpio. Pero la poesía que es encantadora y caprichosa también tiene un lugar.

Cuando mis 4 hijos eran pequeños, me propuse insertar rimas divertidas en sus días, con la esperanza de que ellos también se convirtieran en fanáticos de la poesía.

Este verso anónimo sigue siendo uno de los favoritos:

Como mis guisantes con miel;
Lo he hecho toda mi vida.
Hace que los guisantes tengan un sabor raro
Pero los mantiene en el cuchillo.

Y aprendieron modales en la mesa gracias a un elenco de personajes divertidos, a menudo irreverentes, conocidos como los Goops, 19 de Gelett Burgessth creación del siglo:

Los Goops se lamen los dedos, Y los Goops lamen sus cuchillos;
Derraman su caldo sobre el mantel. ¡Oh, llevan vidas repugnantes!
Los Goops hablan mientras comen, Y mastican fuerte y rápido;
Y es por eso que me alegro de no ser un Goop, ¿verdad?

Mis hijos y yo compartimos muchos momentos felices memorizando esas tontas frases.

Pérdida y descubrimiento

Dada mi historia de amor con la poesía, no estoy seguro de cómo extrañé el trabajo de Mary Oliver, ganadora del premio Pulitzer y otros innumerables elogios. Murió hace unos días en su casa de Florida. Tenía 83 años y era conocida por sus escritos contemplativos sobre la naturaleza y por encontrar lo sagrado en los espacios ordinarios.

Antes de vivir en Florida, Oliver pasó muchas décadas en Provincetown, Massachusetts, donde vivía con su pareja de mucho tiempo y, por lo general, con uno o dos perros. Hay muchos paisajes encantadores y una exposición constante a los elementos de la naturaleza en Provincetown, una pintoresca aldea al final de Cape Cod rodeada por el océano en tres lados.

Pero era a menudo cuando estaba en tránsito durante sus paseos diarios por el bosque cuando llegaban los versos. Sucedía con tanta frecuencia que se decía que escondía papel y lápiz a lo largo de los senderos para que no la pillaran desprevenida.

Notoriamente tímida con los medios, la Sra. Oliver no concedió muchas entrevistas, pero cuando murió, NPR relanzó una joya: una conversación grabada en 2015 en un podcast llamado “On Being”. La presentadora, Krista Tippet, se sentó con la poeta para hablar sobre sus palabras y su vida, y ahora no puedo dejar de pensar en esa hermosa conversación.

Hacia el final de la entrevista de una hora, hablaron sobre uno de los poemas más queridos de Oliver, “Ganso salvaje“Que Tippet describe como ofrecer” una visión consoladora de la redención posible en la vida ordinaria “y un poema que” ha salvado vidas “.

¿Vidas salvadas? ¿En serio?

¿Es realmente posible que algo tan omnipresente como un poema salve una vida?

No estoy seguro de eso, pero puedo dar fe del poder transformador de las palabras. Al igual que una caminata enérgica al aire libre, la poesía puede proporcionar una distracción saludable; un cambio significativo de perspectiva; alimento para el alma.

La poesía se ha llamado “terapia” y “arte terapéutico”. Puede utilizarse como una técnica valiosa en un entorno de terapia de grupo y también para facilitar la comunicación en otras formas de psicoterapia.

Muchos de los que leen esto pueden estar luchando con problemas de salud mental, así que les comparto este poema breve y tremendamente hermoso con la esperanza de que les brinde algo de consuelo. Puedes leerlo aquí o ver este video con la propia poeta recitando las palabras.

Ganso salvaje

No tienes que ser bueno.
No tienes que caminar de rodillas durante cien millas a través del desierto, arrepintiéndote.
Solo tienes que dejar que el animal suave de tu cuerpo
ama lo que ama.
Háblame de la desesperación, la tuya, y yo te diré la mía.
Mientras tanto, el mundo continúa.
Mientras tanto el sol y los claros guijarros de la lluvia
se mueven por los paisajes
sobre las praderas y los árboles profundos
las montañas y los ríos.
Mientras tanto, los gansos salvajes, en lo alto del aire limpio y azul
se dirigen a casa de nuevo.
Quienquiera que seas, no importa lo solo que estés,
el mundo se ofrece a tu imaginación,
te llama como los gansos salvajes, ásperas y excitantes—
una y otra vez anunciando tu lugar en la familia de cosas
.

Encuentro las imágenes de este poema profundas y conmovedoras. El lenguaje claro y simple me distrae de mis preocupaciones y me lleva al campo amplio y abierto donde el aire fresco me hace prestar atención para sentir el poderoso batir de las alas de los pájaros.

Pero sobre todo me tranquiliza el sentimiento alentador: el permiso para “amar lo que [the body] ama”. Y estoy especialmente reconfortado por las últimas líneas … que es imposible sentirse solo cuando permites que tu mente asimile el poder, la belleza y la paz disponibles justo afuera de tu puerta.

Como un ser querido que sostiene suavemente tu mano “Ganso salvaje”Nos recuerda que sigamos; que todos tenemos un lugar en el orden natural de las cosas y que todo va a estar bien.

La buena poesía nunca es indulgente. Ofrece sabiduría y perspicacia. Le ayuda a sortear la confusión y comprender el dolor emocional.

Como escribió Mary Oliver en su guía, Un manual de poesía (Harcourt Brace & Co. 1994), “El lenguaje figurado puede dar forma a lo difícil y lo doloroso. Puede hacer visible y ‘sentir’ lo que es invisible e ‘inquebrantable’. “

Como la música, la poesía habla un lenguaje universal de ritmo, habla verdades en un lenguaje que abarca vívidamente las emociones. Es terapéutico no solo para los propios poetas, sino para cualquier lector receptivo de palabras. Y ahí, me imagino, radica el poder único de la poesía para redimir, si no salvar, vidas.

Última actualización: 22 de octubre de 2020

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