Cómo hacer frente a la pérdida de una mascota

Cómo hacer frente a la pérdida de una mascota

El 1 de junio de 2012, vi a una mezcla de terrier gris desaliñado de dos meses de edad acurrucada en una jaula de alambre en North Shore Animal League, un refugio donde no se mata en Long Island. Le pedí a un trabajador de un refugio que nos permitiera que el cachorro y yo tuviéramos un “vistazo” uno a uno. Una vez en mi regazo, los caninos del perro se engancharon a un botón de mi chaqueta de punto blanca hasta la rodilla y felizmente masticaron. Dije, “Si, éste es.

Más de nueve años después, Shea sigue siendo la indicada. De hecho, su trasero es empujado contra mi cadera mientras compartimos la silla de la computadora junto a mi computadora. Adoro esta máquina dispensadora de lamidas mandona y tierna cuyo segundo nombre debería ser Spoiled. Pero sé que un día (rezo dentro de muchos, muchos, muchos, muchos días) tendré que enfrentar su fallecimiento. Como me he enfrentado al fallecimiento de dos amados gatos, Thor y Axel, cuyos restos están en urnas que tienen lugares de honor en mi casa.

jerez amatenstein y shea

La autora y su perro de rescate, Shea.

Se estima que aproximadamente dos de cada tres estadounidenses abren sus corazones y hogares a una mascota. Especialmente durante la pandemia cuando la vida es tan aterradora e incierta, la comodidad y estabilidad que brinda una mascota es indispensable. De hecho, el vínculo entre las mascotas y las personas es fácil de ver. La comediante Miranda Hart, cuyo amor por su Shih Tzu / Bichon Frise inspiró sus memorias de 2007 Peggy y yo anunció recientemente que estaba tomando un descanso en su carrera luego de la muerte de su amado perro.

Un pequeño estudio de 2019 de 82 personas encontró que el La duración del dolor intenso que experimentan los dueños de mascotas en duelo varía —Con el 25% entre 3 meses y un año, el 50% entre un año y 19 meses y el 25% entre dos y seis años. No es de extrañar que terapia de pérdida de mascotas es un campo emergente.

El dolor de las mascotas sin control puede tener consecuencias físicas. En octubre de 2017 El diario Nueva Inglaterra de medicina describió el caso de una mujer que sufría el “síndrome del corazón roto”, también conocido como cardiomiópata de takotsuboy, una condición que imita un ataque cardíaco real, después de la muerte de su Yorkie de nueve años, Meha.

Con suerte, la pérdida de su mascota está muy, muy, muy lejos en el futuro, pero es de gran ayuda saber cómo lidiar con esta dolorosa circunstancia.

Consejo de afrontamiento n. ° 1: el dolor es personal, sentimos lo que sentimos

Cuando un paciente pregunta por qué la muerte de una mascota puede sentirse peor que la pérdida de un ser humano, le respondo que además de ser un miembro de la familia, una mascota es una fuente de amor incondicional, consuelo, presencia constante, especialmente durante la pandemia, un testigo. a nuestras vidas, y vivir, respirar, lloriquear motivo para vestirnos y salir de casa por la mañana. Nuestras mascotas nos dan tanto y, a cambio, piden tan poco. ¿Cómo es posible que esa pérdida no se sienta devastadora?

La devastación se puede magnificar si otros te hacen sentir avergonzado por estar afligido por la pérdida de un perro / gato / pájaro / suplente … Si otros no entienden tu dolor, ese es su problema. No dejes que ellos dicten tu proceso de duelo. Sientes lo que sientes.

Veinte años después de la muerte de su mascota Doug, Deborah Skolnik, una escritora de Scarsdale, todavía se enfurece sobre este tema: “Cuando la gente escuche la frase ‘pérdida de mascotas ‘ piensan en el duelo del dueño de un gato peludo o en un fiel perro anciano. ” Alérgica a los bebés peludos pero ansiosa por tener una mascota, en 1985 Skolnik compró un pez dorado al que llamó Doug. “Fue mi compañero constante durante 12 de los años más cruciales de mi vida, por lo que su muerte fue desgarradora. Si mi perro hubiera muerto, ¿la gente me habría pedido su correa y su bol el mismo día?

Consejo de afrontamiento n. ° 2: ya sea que la muerte se produzca de forma natural o no, la pérdida de mascotas es terrible

Betsy Graziani Fassbinder, psicóloga de San Francisco y presentadora de El podcast de Morning Glory ha “tratado el tema de la pérdida y el duelo millones de veces durante los últimos 30 años” y, sin embargo, cuando se trataba de menospreciar a Edgar, su garabato dorado de 13 años de hace casi dos años, el dolor todavía se siente en carne viva. Ella explica, “Hay personas que tienen una serie de animales que aman y de vez en cuando hay un alma gemela animal. Edgar nos ayudó a mi esposo y a mí a sobrellevar pérdidas como la muerte de mi hermano.

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En 1969, Elisabeth Kübler-Ross describió cinco etapas comunes de duelo

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Sloan Smiloff, una psiquiatra con sede en Nueva Jersey, ha tenido muchas mascotas a lo largo de los años y su dolor cuando cada una ha tenido que ser sacrificada (el año pasado fue su hija de 17 años sorda desde que nació Shih Tzu Sugar) es física y emocionalmente devastador. “¿Cuándo es el momento adecuado para decir adiós?”Opina con tristeza. “Vets dicen que si el perro o el gatito ha envejecido y han pasado cinco días desde que ni siquiera pudieron levantarse de la cama y están exhibiendo mucho estrés físico … “

El veterinario vino a la casa de Smiloff para ayudar a Sugar puente de arcoiris (se dice que la mascota cruza este Puente al cielo), pero la suave transición no lo hizo más fácil de manejar. “Por cada animal que he tenido que dejar, lloro y rezo … Siempre es horrible”.

La pérdida puede ser aún más difícil cuando el fallecido es una mascota joven y / o la causa de la muerte fue un accidente. Ambas circunstancias se aplicaron a Rachel Pastiloff. El cumpleaños número 43 de la entrenadora de salud el 15 de enero se vio trágicamente empañado cuando su Boston Terrier de 3 años fue atropellado por un automóvil mientras corría por el rancho de 20 acres que Pastiloff vive con sus padres y su hijo autista de 14 años.

Intelectualmente, Pastiloff sabía que la muerte fue un accidente y que fue la decisión correcta de sacrificar a Bug: estaba paralizado con un traumatismo craneal grave y su hígado estaba goteando toxinas. Sin embargo, luchó con la culpa y la culpa, además del dolor. “Bug era la otra mitad de mi corazón.

Ella dice, “Me siento bendecido de tener amigos y familiares increíbles y de haber tenido una sesión privada con el rabino Steve Leder, autor de La belleza de lo que queda, basado en su sermón sobre la pérdida … El rabino me dijo, una pérdida es una pérdida, ya sea un animal o un humano.

Aún así, dice, “El dolor es una montaña rusa. “

El duelo por la pérdida de una mascota

El vínculo entre animales y humanos es innegable. Después de la pérdida de una mascota querida, es importante ser amable contigo mismo. Aquí hay algunas formas que han ayudado a otras personas a superar las partes más dolorosas del proceso de duelo y también pueden ayudarlo a usted.

Comuníquese con otras personas que comprendan

Julie Barton escribió el best-seller Medicina del perro para ayudar a procesar la muerte de su Golden Retriever Bunker, a quien sacrificó cuando el cáncer comenzó a atacar ferozmente su cuerpo. Dado que su esposo “no entendía la profundidad del dolor” que ella experimentó, era esencial acercarse a quienes sí lo entendieron. “Uno de los beneficios de las redes sociales hoy en día es la avalancha de empatía, comprensión, amor y amabilidad que recibe.

Con COVID-19 es difícil pasar tiempo con otras personas en duelo, pero existen grupos de apoyo en línea a los que puede unirse. (Consulte los recursos a continuación).

Ser amable con usted mismo

Barton dice: “Lo más importante cuando estás de duelo es ser amable contigo mismo. Trátese como un bebé recién nacido.”La curación lleva tiempo. Honre a su mascota y a usted mismo siendo paciente. Consuélate con tus felices recuerdos. El tiempo debería eventualmente suavizar el golpe.

Encuentre formas de conmemorar a su mascota

Elizabeth Shapiro, también conocida como Sra. Doolittle, El sanador en tacones altos, es un consejero de duelo por pérdida de mascotas. Ella sugiere idear rituales que te reconforten. “Haz que pongan las cenizas de tu mascota en una urna. Haga un santuario con imágenes u otros recuerdos significativos.

Algunas personas crean galerías de fotos o álbumes de recortes en línea. Cuando mi gato Thor, de 16 años, murió, invité a sus amigos (¡casualmente también a mis amigos!) A visitarnos y compartir recuerdos.

Escribe sobre tu mascota

Otro consejo de Shapiro: escribe un diario, escribe cartas a tu mascota, lo que sea que te parezca relajante …

Encuentra nuevas rutinas

Especialmente en este tiempo de aislamiento, pasear a un perro varias veces al día lo saca de la casa con regularidad. Es importante seguir caminando y hacer otras cosas que lo mantengan ocupado.

Ayude a sus hijos a sufrir

Sloan Smiloff, quien tuvo que sacrificar su Sugar, advierte, “Nunca menosprecie los sentimientos de su hijo. Esto debe manejarse con tanta sensibilidad como la pérdida de un pariente que su hijo adoraba.. “

La hija de Julie Barton tenía dos años cuando murió su perro, demasiado joven para procesar realmente el fallecimiento de su compañero de cuatro patas. Cinco años después, la niña escribió un libro sobre el perro, salpicándolo con fotografías de ella y Bunker.

Incorpora otros animales a tu vida

Esto puede ser cualquier cosa, desde ser voluntario en un refugio hasta conseguir una nueva mascota. Cada animal es su propio yo único, pero tener otra criatura peluda trae una nueva y amorosa energía a su hogar. Poco después de la muerte de Bug, un amigo le compró a Pastiloff un cachorro de Boston Terrier. Ella ama a su nueva mascota, pero eso no significa que no se extrañe mucho a Bug. Todavía, “Lo estoy haciendo bien,” ella dice.

Mascota a largo plazo Grie

Si después de algunas semanas todavía se encuentra demasiado incapacitado emocionalmente para funcionar, hablar con un terapeuta consejero de duelo puede ser una forma útil de procesar su dolor. Obras de mascotas puede conectarlo con consejeros de duelo por la pérdida de mascotas.

Recursos para la pérdida de mascotas

Aquí hay más recursos para ayudarlo a lidiar con la pérdida.

  • Regazo de amor. Recursos para el duelo, grupos de apoyo e información de asesoramiento.
  • puente de arcoiris. Foros de pérdida de mascotas, grupos de chat y preguntas frecuentes.
  • Rover rojo. Directorio de organizaciones nacionales para ayudar a los dueños de mascotas en duelo.

Compañero constante. Confidente querido. Partidario, liberador de estrés, amigo. Es fácil amar a una mascota. Quizás es por eso que muchos de nosotros seguimos haciendo de las mascotas una parte de nuestras vidas cuando su pérdida se siente tan devastadora.

Última actualización: 5 de marzo de 2021

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