¿Cómo afectan las redes sociales a la salud mental?

¿Cómo afectan las redes sociales a la salud mental?

Aún no se conoce el veredicto sobre si las redes sociales son dañinas para la salud mental de los adolescentes. Esto se debe en parte a la falta de investigación. Algunos estudios muestran que las conexiones en línea con grupos pequeños de personas pueden ser beneficiosas para los adolescentes, mientras que otras investigaciones apuntan a un aumento de los síntomas de ansiedad, depresión y trastornos alimentarios.

La otra razón por la que es difícil obtener una buena lectura sobre el tema es que las redes sociales cambian y evolucionan constantemente. Además, no se han completado estudios a largo plazo. Entonces, nos quedamos haciendo conjeturas fundamentadas basadas en investigaciones actuales. Simplemente no hay suficientes datos para respaldar los posibles pros y contras a largo plazo de vivir de los “me gusta”.

Pequeños estudios, resultados preocupantes

Un estudio de la Universidad de Pittsburgh, por ejemplo, encontró una correlación entre el tiempo dedicado a desplazarse por las aplicaciones de redes sociales y la retroalimentación negativa de la imagen corporal. Aquellos que habían pasado más tiempo en las redes sociales tenían 2.2 veces más riesgo de informar preocupaciones sobre la alimentación y la imagen corporal, en comparación con sus compañeros que pasaban menos tiempo en las redes sociales. Los participantes que pasaban más tiempo en las redes sociales tenían 2.6 veces más riesgo.1

Los resultados de un estudio separado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh mostraron que cuanto más tiempo pasaban los adultos jóvenes en las redes sociales, era más probable que tuvieran problemas para dormir y reportaran síntomas de depresión.2

Y otro pequeño estudio de adolescentes de 13 a 18 años del Centro de Mapeo Cerebral de UCLA encontró que recibir una gran cantidad de me gusta en las fotos mostraba una mayor actividad en el centro de recompensa del cerebro. Además, los adolescentes están influenciados para que les gusten las fotos, independientemente del contenido, en función de un gran número de me gusta.3 En pocas palabras: se siente bien que le “gusten” y la mentalidad de manada es muy importante en las redes sociales. Me gusta lo que les gusta a los demás y estás dentro.

La ventaja de las redes sociales para adolescentes

Hay algunos aspectos positivos de las redes sociales. Es importante recordar que los adolescentes están programados para la socialización y las redes sociales hacen que la socialización sea fácil e inmediata. Los adolescentes que luchan con las habilidades sociales, la ansiedad social o que no tienen fácil acceso a socializar cara a cara con otros adolescentes podrían beneficiarse al conectarse con otros adolescentes a través de las redes sociales.

Los adolescentes de grupos marginados, incluidos los adolescentes LGBTQ y los adolescentes que luchan con problemas de salud mental, pueden encontrar apoyo y amistad a través del uso de las redes sociales. Cuando los adolescentes se conectan con pequeños grupos de adolescentes solidarios a través de las redes sociales, esas conexiones pueden marcar la diferencia entre vivir aislados y encontrar apoyo.

El uso negativo de las redes sociales por parte de los adolescentes

Lea lo suficiente de la investigación actual y encontrará que los aspectos negativos tienden a sentirse más grandes que los positivos. Si bien los adolescentes pueden usar las redes sociales para conectarse y crear amistades con otros, también enfrentan el acoso cibernético, los trolls, las comparaciones tóxicas, la falta de sueño y las interacciones cara a cara menos frecuentes, por nombrar algunos.

Pasar demasiado tiempo navegando por las redes sociales puede provocar síntomas de ansiedad y / o depresión. Así es como las redes sociales pueden ser destructivas:

  • Centrándose en los Me gusta: La necesidad de obtener “me gusta” en las redes sociales puede hacer que los adolescentes tomen decisiones que de otro modo no tomarían, como alterar su apariencia, participar en comportamientos negativos y aceptar desafíos riesgosos en las redes sociales.
  • Ciberacoso: Las adolescentes, en particular, corren el riesgo de sufrir acoso cibernético a través del uso de las redes sociales, pero los adolescentes varones no son inmunes. El ciberacoso se asocia con depresión, ansiedad y un riesgo elevado de pensamientos suicidas.
  • Haciendo comparaciones: Aunque muchos adolescentes saben que sus compañeros solo comparten sus videos destacados en las redes sociales, es muy difícil evitar hacer comparaciones. Todo, desde la apariencia física hasta las circunstancias de la vida y los éxitos y fracasos percibidos, está bajo el microscopio de las redes sociales.
  • Tener demasiados amigos falsos: Incluso con la configuración de privacidad establecida, los adolescentes pueden reunir miles de amigos a través de amigos de amigos en las redes sociales. Cuantas más personas haya en la lista de amigos, más personas tendrán acceso a capturas de pantalla, instantáneas y actualizaciones, y las utilizarán para otros fines. No hay privacidad en las redes sociales.
  • Menos tiempo de cara: Las habilidades de interacción social requieren práctica diaria, incluso para los adolescentes. Es difícil generar empatía y compasión (nuestras mejores armas en la guerra contra el acoso) cuando los adolescentes pasan más tiempo “interactuando” en línea que en persona. La conexión humana es una herramienta poderosa y desarrolla habilidades que duran toda la vida.

Hay un término medio feliz aquí en alguna parte. La clave para ayudar a los adolescentes a aprender a equilibrar las redes sociales con las amistades de la vida real es mantener abiertas las líneas de comunicación y seguir hablando. La comunicación honesta le muestra a su hijo adolescente que usted está allí para apoyarlo, no para juzgarlo o sermonear. También es importante caminar. Desconecte los fines de semana y demuéstrele a su hijo adolescente que hay un mundo entero que no requiere una pantalla de mano. Es posible que extrañe su teléfono mucho menos de lo que cree y esta es una muy buena lección para aprender.

Fuentes de artículos

Última actualización: 16 de noviembre de 2020

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