Cinofobia (el miedo a los perros): ¿Eres cinofóbico?

Cinofobia (el miedo a los perros): ¿Eres cinofóbico?

¿Tienes miedo a los perros? La cinofobia, o el miedo a los perros, no es tan común como el miedo a las arañas (aracnofobia). Los perros no tienen ocho patas ni vienen en una variedad de tipos venenosos, posiblemente menos aterradores que las arañas. Aún así, millones de personas tienen fobia a los perros. Les tienen miedo a los perros por muchas razones: tal vez un perro los persiguió cuando eran niños, o conocen a alguien que fue mordido por un perro, o ellos mismos fueron mordidos. Por alguna razón, las personas pueden tener miedo de los perros hasta el punto de afectar su estilo de vida, lo que incluye evitar que pasen por las casas de sus amigos o salgan a caminar. Comprender de dónde proviene este miedo y familiarizarse con las técnicas de tratamiento disponibles puede ayudar a las personas con el mayor miedo a los perros a superar esta fobia y comenzar a sentirse más amigables con el mejor amigo del hombre.

¿Cómo comienza la fobia?

Muchas personas tienen miedo a los perros desde una edad muy temprana, dice Laurie Vitagliano, MD, directora médica del Hospital South Oaks de Northwell Health en Amityville, Nueva York. Al igual que con muchos otros trastornos de ansiedad, una persona puede tener una predisposición genética a desarrollar una fobia como la cinofobia, dice. “Pero la genética no significa necesariamente que la desarrollarás”, dice. “Tu entorno y tu experiencia pueden tener una gran influencia en si desarrollas una fobia o no”.

Si no está seguro de si tiene cinofobia o simplemente no prefiere los perros, pregúntese si hace todo lo posible para evitar a los perros siempre que pueda. ¿La necesidad percibida de mantener a los perros fuera de su vida interfiere con su funcionamiento diario? ¿Siente que tiene un ataque de pánico cuando ve a un perro? ¿Reconoces que tu miedo a los perros no solo es excesivo sino también poco realista? Puede tener cinofobia.

Los síntomas de la cinofobia

Los síntomas de la cinofobia pueden variar ampliamente. Algunas personas comenzarán a tener síntomas incluso cuando solo estén pensando en un posible contacto con un perro, mientras que los síntomas en otra persona comienzan solo cuando la persona se expone directamente a un perro, dice el Dr. Vitagliano.

Por lo general, una persona con cinofobia comienza a experimentar un pavor significativo, ansiedad y preocupación ante la idea de estar expuesto a un perro. “Intentarán evitar cualquier situación en la que puedan estar cerca de un perro”, dice el Dr. Vitagliano.

Los síntomas pueden incluir:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Náusea
  • Transpiración
  • Dificultad para respirar
  • Sacudida
  • Llorando o gritando

Causas de la cinofobia

La mayoría de los casos de cinofobia se desarrollan durante la infancia. Es posible que haya tenido un encuentro desagradable con un perro en algún momento. Incluso si no fue mordido, es posible que lo hayan perseguido o se haya sentido amenazado. O, incluso si usted mismo no fue víctima de un encuentro desagradable, es posible que haya visto a alguien más siendo perseguido o mordido. Si la persona resultó herida físicamente, y si es un amigo cercano o un pariente, es aún más probable que desarrolle miedo a los perros. Por último, es posible que haya adquirido su miedo a los perros indirectamente, posiblemente de un padre con cinofobia o de los medios de comunicación.

Una teoría ideada por psicólogos evolucionistas sostiene que el miedo a los perros evolucionó gradualmente como mecanismo de supervivencia hace muchos años. ¡Hubiera sido útil, en los días en que deambulaban depredadores salvajes hambrientos, tener miedo de los perros y apartarse de su camino!

Opciones de tratamiento para la cinofobia

Terapia de conducta cognitiva (CBT) es muy eficaz para tratar la cinofobia, dice Greta Hirsch, PhD, directora clínica del Ross Center en Washington, DC, que trata a personas con ansiedad y trastornos relacionados. “Trabajamos con el paciente para crear una jerarquía graduada del miedo”, dice. “Podríamos comenzar haciendo que la persona se imagine acariciando a un perro”.

A medida que la exposición acerca a la persona al objeto de su miedo, la persona lleva un diario de ansiedad y anota la situación que está causando el nivel de ansiedad en una escala del 1 al 10, siendo 10 el más alto.

“Por ejemplo, para alguien con una fobia severa a los perros, un terapeuta puede comenzar exponiéndolo a una imagen o un video de un perro y luego, gradualmente, con el tiempo, progresaría a tal vez un perro de juguete y luego un perro real”. Dice el Dr. Vitagliano. “El tiempo y la progresión de la intensidad de la exposición se individualizarán según la tolerancia de la persona y la gravedad de los síntomas”.

La TCC combinada con la terapia de exposición es muy eficaz con la cinofobia, dice el Dr. Vitagliano. La parte conductual de la TCC es exponer gradualmente a la persona al objeto temido, en este caso, los perros. “La parte cognitiva consiste en observar las creencias erróneas de la persona, donde crees que el perro realmente te va a morder”, dice el Dr. Hirsch. “Trabajamos la tensión muscular. Si una persona está tensa, el cuerpo envía una señal al cerebro de que está en peligro “.

Parte de la ansiedad que acompaña a la cinofobia es ansiedad anticipatoria, dice el Dr. Hirsch. “Por eso es importante reconocer los pensamientos que conducen a la ansiedad y la mantienen”, dice.

Cómo superar el miedo a los perros

Una forma de minimizar el riesgo de desarrollar cinofobia es interactuar con un perro lo antes posible después de un encuentro negativo personal o presenciado con un perro, dice el Dr. Vitagliano. Si tiene un amigo, un ser querido o un vecino que tiene un perro que se porta bien, pregúntele si usted o su ser querido que tiene miedo a los perros podría pasar algún tiempo con el perro que se porta bien.

Edúcate tu mismo. Lea todo lo que pueda sobre perros. El simple hecho de saber lo raro que es ser mordido por un perro puede ser reconfortante, del mismo modo que puede ser reconfortante saber lo poco probable que le suceda algo malo. avión al volar.

Consigue ayuda. Comparta con sus seres queridos que tiene un miedo irracional a los perros. Y pregúntele a su proveedor de atención médica el nombre de un terapeuta que trate las fobias y que pueda ayudarlo a superar la cinofobia. Reconocer su miedo, discutirlo con los demás y buscar ayuda le permitirá superar su fobia.

Última actualización: 7 de mayo de 2021

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