Causas del trastorno bipolar: comprensión de los factores de riesgo

Causas del trastorno bipolar: comprensión de los factores de riesgo

Aproximadamente el 2.6% de los estadounidenses experimentarán la afección conocida como trastorno bipolar.1 Caracterizado por altibajos extremos en el estado de ánimo, el trastorno bipolar puede alterar la vida diaria cuando no se trata de manera eficaz. Además, debido a que el trastorno puede aumentar el riesgo de consumo de sustancias, suicidio y otras conductas de riesgo, es importante diagnosticar y tratar el trastorno lo antes posible. Conocer las causas y los factores de riesgo del trastorno bipolar puede ayudar con la detección y el tratamiento tempranos.

No se conoce la causa exacta del trastorno bipolar. Los investigadores aún tienen que encontrar los genes exactos que contribuyen al trastorno o comprender exactamente cómo cambia físicamente el cerebro cuando el trastorno está presente. Los investigadores, sin embargo, tienen una idea de qué factores aumentan su riesgo de desarrollar el trastorno. La enfermedad es altamente hereditaria, por lo que tener un miembro de la familia con la afección aumenta enormemente el riesgo. Si bien las personas están genéticamente predispuestas a estar en riesgo de padecer el trastorno, no todas estas personas desarrollan el trastorno bipolar. Esto sugiere que los factores ambientales y los factores psicológicos pueden desencadenar episodios maníacos o depresivos, aunque no todas las personas con el trastorno experimentarán un evento desencadenante.2

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Factores de riesgo

Familia con el trastorno

Si tiene un pariente en su familia nuclear con trastorno bipolar, como un padre o un hermano, es posible que tenga un mayor riesgo de sufrir el trastorno del estado de ánimo. Los síntomas pueden aparecer por primera vez durante la adolescencia o la edad adulta temprana, con un promedio de aparición de 25.3 Un análisis de la literatura encontró que los hijos de padres con una enfermedad mental grave tenían aproximadamente un tercio de posibilidades de desarrollar una enfermedad mental grave en la edad adulta. Los investigadores también han descubierto que cuanto antes a su padre se le diagnostica el trastorno, mayor es su riesgo de desarrollarlo también.4

Sin embargo, sabemos que la genética no es el único factor. Los estudios de gemelos idénticos han demostrado que, si bien el trastorno bipolar es muy hereditario, ambos gemelos no siempre desarrollarán el trastorno. Esto significa que los factores ambientales también pueden influir en el aumento o la disminución del riesgo de desarrollar la afección.5

Estrés alto

Las personas que experimentan eventos traumáticos tienen un mayor riesgo de desarrollar trastorno bipolar. Los factores de la niñez como el abuso sexual o físico, la negligencia, la muerte de uno de los padres u otros eventos traumáticos pueden aumentar el riesgo de trastorno bipolar más adelante en la vida. Los eventos muy estresantes, como perder un trabajo, mudarse a un lugar nuevo o experimentar una muerte en la familia, también pueden desencadenar episodios maníacos o depresivos. La falta de sueño también puede aumentar el riesgo de un episodio maníaco.6

Abuso de sustancias

Las personas que abusan de las drogas o el alcohol también corren el riesgo de desarrollar trastorno bipolar. El uso de sustancias no causa el trastorno, pero puede empeorar los episodios del estado de ánimo o acelerar la aparición de los síntomas. A veces, los medicamentos también pueden desencadenar la aparición de un episodio maníaco o depresivo.7 Sin embargo, debido a que el consumo de sustancias puede desencadenar la psicosis, es posible que una persona deba desintoxicarse de las sustancias antes de que un médico pueda diagnosticarle el trastorno bipolar.

Género

El trastorno bipolar afecta a hombres y mujeres por igual, pero las mujeres tienen tres veces más probabilidades de experimentar ciclos rápidos de episodios del estado de ánimo. También es más probable que experimenten episodios depresivos y mixtos del trastorno en comparación con los hombres.8

Si no está seguro de si está en riesgo de tener un trastorno bipolar, puede hacerse las siguientes preguntas:

  • ¿Alguien de su familia ha sido diagnosticado con trastorno bipolar u otra enfermedad mental?
  • ¿Ha experimentado un trauma infantil?
  • ¿Ha experimentado recientemente eventos estresantes o falta de sueño?
  • ¿Ha notado cambios extremos en el estado de ánimo después de consumir drogas o alcohol?
  • ¿Los cambios extremos de humor han afectado su trabajo, sus responsabilidades diarias o sus relaciones?

Incluso si responde “no” a todas estas preguntas, aún puede hablar con su médico o un profesional de salud mental sobre sus inquietudes y recibir una evaluación de diagnóstico. Si tiene el trastorno y le preocupan los riesgos para sus propios hijos, consulte con un profesional sobre los riesgos y las intervenciones que pueden ayudar a su hijo a mantener una buena salud mental.

Sobre todo, recuerde que el trastorno bipolar es muy tratable y que los medicamentos, la terapia y otras intervenciones pueden desempeñar un papel muy importante en el manejo de los síntomas y en la desaceleración de los cambios de humor rápidos. Hable hoy con alguien que pueda ayudarlo a comenzar en el camino correcto hacia una vida diaria más saludable.

Fuentes de artículos

Última actualización: 14 de mayo de 2021

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