Ayudar a los niños a superar el duelo: consejos para los padres

Ayudar a los niños a superar el duelo: consejos para los padres

El duelo es un proceso emocional complejo para cualquier persona, independientemente de su edad o etapa de la vida. Pero explorar la realidad de la muerte con un niño o adolescente puede resultar particularmente desafiante. Ya es bastante difícil saber cómo ayudarse a sí mismo, y mucho menos determinar qué decir y cómo consolar a un niño que enfrenta el dolor. Entonces, ¿por dónde empiezas?

El proceso de aprender a vivir con la realidad de la pérdida se ve diferente para cada individuo, por lo que los niños exhibirán diferentes reacciones según su personalidad, edad y etapa de desarrollo. Debido a que muchos niños son nuevos en la pérdida, es posible que se sorprenda cuando tengan una reacción de dolor por una persona con la que no eran particularmente cercanos. Es importante validar este proceso emocional, en lugar de simplemente aconsejar al niño que “lo supere”. Es importante tener la mayor paciencia posible y observar de cerca los cambios en el comportamiento y el estado de ánimo.

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Haz el cuestionario de duelo

Su hijo podría estar pasando por un momento particularmente difícil con el proceso de duelo si nota alguno de estos comportamientos:

  • Cambios en los patrones de sueño o alimentación.
  • Regresión a comportamientos más jóvenes, como ansiedad por separación
  • Hablar de querer estar con la persona fallecida.
  • Falta de interés en jugar con amigos.
  • Cambios en las calificaciones o el comportamiento escolar.
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez los emocionaron.

Debido a que un niño está aprendiendo y creciendo constantemente, es posible que revise el proceso de duelo varias veces. Si han perdido a un amigo cercano o pariente, es posible que se sientan tristes o nostálgicos por diferentes hitos de la vida, como cumpleaños, graduación, ir al baile de graduación, etc. orgullosos de la persona en la que se han convertido, esto no disminuye sus emociones. Puede modelar este tipo de creación de significado compartiendo sus propios sentimientos y recuerdos en las vacaciones u ocasiones importantes. Exploremos algunas estrategias más positivas para ayudar a un joven a través de este proceso.

Utilice expresión creativa

Aunque muchos jóvenes pueden sentirse cómodos hablando simplemente sobre la pérdida de un ser querido, otros pueden beneficiarse a través de medios creativos distintos de la discusión. Los niños pueden expresar sus emociones sobre la pérdida que han experimentado a través de acciones como jugar con muñecos o figuras, crear o escuchar música, pintar o dibujar, o incluso escribir sus pensamientos y sentimientos. Conozca a un niño donde esté y sugiera formas alternativas de expresión si no está listo para hablar. Es posible que muchos niños muy pequeños no tengan la capacidad verbal para expresar sus pensamientos o emociones exactos, así que permítales el espacio y la oportunidad de encontrar otros caminos para expresarse. Sin embargo, es importante nunca forzar una actividad a un niño. Déjelos elegir lo que les parezca correcto.

Encuentre oportunidades para construir relaciones

Cuando un niño pierde a alguien importante en su vida, esta también es una oportunidad para fortalecer las relaciones existentes y quizás encontrar nuevas personas que puedan brindarle apoyo durante el duelo. Quizás puedan encontrar consuelo y afinidad entre otros niños que han pasado por la misma pérdida o un hermano mayor que pueda identificarse. Los amigos, la familia, los maestros, los entrenadores, los consejeros y los líderes espirituales pueden brindar apoyo y ser ejemplos de resiliencia para un niño.

En lugar de sugerir que cualquier persona puede “reemplazar” a la persona que perdió, puede presentar el tema con una simple pregunta. Considere la posibilidad de preguntar: “¿Quién crees que tal vez sepa cómo te sientes y querría hablar de ello?” Es posible que se sorprenda de las relaciones que brindan más apoyo a un niño en duelo.

Di la verdad

Los niños deben sentirse cómodos haciendo las preguntas que quieran sobre el dolor y la pérdida. Pero pueden dudar en compartir sus sentimientos si sus palabras y comportamientos no verbales indican que se siente incómodo. Además, si sienten que va a eludir la verdad o distraerlos de sus preguntas, pueden adoptar la creencia de que hablar sobre la pérdida es un tabú, o sentir que tienen que darle sentido a la pérdida por sí mismos. Modele honestidad y franqueza sobre la pérdida, y su hijo saldrá más resistente de la experiencia.

Finalmente, es importante considerar la posibilidad de obtener el apoyo de su comunidad. Nunca debería sentir que está solo al navegar por las preguntas y los comportamientos de un joven que está en duelo. No dude en hablar con su médico, un profesional de la salud mental, consejeros escolares y líderes espirituales. Involucre a amigos y familiares que hayan pasado por experiencias similares. Considere qué grupos y servicios comunitarios podrían servir a su familia y a su hijo.

Recuerda esto. Si quiere que su hijo recuerde que nunca está solo, debe modelarle que usted tampoco lo está. Enséñeles que a veces la vida se trata de apoyarse en personas que puedan ayudarlo cuando esté en duelo.

Última actualización: 6 de septiembre de 2019

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