Autoevaluación de 3 minutos para adultos

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¿Qué es la disforia de género?

El sexo que un médico asigna a una persona al nacer se basa generalmente en los genitales externos, pero la identidad de género de la persona —su sentido psicológico de su género— no necesariamente coincide con el sexo que le asignaron al nacer. El término “transgénero” se refiere a una persona cuya identidad de género no coincide con su sexo asignado al nacer. La disforia de género ocurre cuando una persona transgénero experimenta angustia psicológica debido al desajuste entre su sexo asignado y su identidad de género.1

Si bien puede comenzar en la infancia, es posible que la disforia de género no se experimente hasta después de la pubertad o mucho más tarde. Cuando esto sucede, se denomina disforia de género en adultos.1

¿Cómo se diagnostica la disforia de género en adultos?

Una persona que siente que puede tener disforia de género debe comenzar con una visita a su médico. Luego, el médico puede derivar al individuo a un psiquiatra, psicólogo o trabajador social. Se revisará un conjunto de criterios de diagnóstico con la persona, explica Francisco J. Sánchez, PhD, profesor asociado de psicología educativa, escolar y de consejería en la Universidad de Missouri. “Si la persona cumple con suficientes de estos criterios, se le diagnosticará disforia de género”, dice.

Según el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (DSM-5), los criterios para ser diagnosticado con disforia de género incluyen el deseo de cambiar las características sexuales primarias (genitales) y / o las características sexuales secundarias (como faciales y vello en el pecho en los hombres o en las mamas en las mujeres) y el deseo de ser de otro género.1

¿Se puede autodiagnosticar la disforia de género?

Aunque hoy en día hay mucho interés en este tema, “no puedes simplemente ir al médico y decir: ‘Tengo disforia de género’”, dice Francisco J. Sánchez, PhD, profesor asociado de educación, escuela y psicología de consejería en la Universidad de Missouri. “Hay una evaluación que debe realizar antes de que se pueda tomar una determinación”.

¿Puede la disforia de género comenzar en la edad adulta?

Muchos adultos que presentan disforia de género dirán que creyeron durante mucho tiempo antes de su diagnóstico que “algo se sentía diferente”, dice Francisco J. Sánchez, PhD, profesor asociado de psicología educativa, escolar y de consejería en la Universidad de Misuri. “Pero optaron por no contárselo a nadie hasta que tenían alrededor de 40 o 50 años”, dice.

“Solía ​​haber algunas diferencias socioculturales entre los que fueron diagnosticados en la infancia y los que fueron diagnosticados como adultos de mediana edad”, agrega Sánchez. “Algunas de estas tendencias incluyeron pacientes blancos (no latinos) y aquellos atraídos por las mujeres que esperaban hasta más tarde en la vida para buscar ayuda. Pero estas diferencias pueden estar disminuyendo ahora que hay una mayor conciencia y apoyo para los problemas de las personas transgénero “.

Sánchez señala que un pequeño número de practicantes sigue creyendo que si un hombre de mediana edad siente que tiene disforia de género, en realidad podría ser autoginefilia, que es la propensión de un hombre a excitarse sexualmente al pensar en sí mismo como mujer.2 Sin embargo, este es un concepto muy controvertido que ha sido considerado perjudicial por varias organizaciones profesionales.2

¿Puede la disforia de género ser causada por un trauma?

La disforia de género no es causada por un trauma, dice Francisco J. Sánchez, PhD, profesor asociado de psicología educativa, escolar y de consejería en la Universidad de Missouri. En un momento, se teorizó que la disforia de género, como la atracción por personas del mismo sexo, era el resultado de un trauma infantil. “Pero no hay evidencia científica confiable de que esto sea cierto”, dice.

¿Puede desaparecer la disforia de género?

Si y no. Una vez que se le diagnostica disforia de género, se convierte en parte de sus registros médicos, dice Francisco J. Sánchez, PhD, profesor asociado de psicología educativa, escolar y de consejería en la Universidad de Missouri. “Con un tratamiento suficiente, el diagnóstico puede calificar como en remisión si una persona ya no informa angustia debido a su identidad”, explica. “Pero el diagnóstico generalmente permanece en sus registros”.

¿Cómo se trata la disforia de género?

Aunque varias organizaciones profesionales han ofrecido pautas para trabajar con pacientes transgénero y no conformes con el género, ninguna organización médica o psicológica importante de EE. UU. Ha establecido estándares oficiales de atención. Sin embargo, existe una asociación internacional que ha desarrollado estándares de atención a los que se refieren muchos médicos. En general, a las personas diagnosticadas con disforia de género se les ofrecen tratamientos individualizados que pueden incluir terapia hormonal, cirugía y asesoramiento o psicoterapia. Cabe señalar que los intentos psicológicos de obligar a la persona transgénero a ser cisgénero (lo que significa que la identidad de género de la persona se alinea con el sexo que se le asignó al nacer) son considerados poco éticos por algunas asociaciones.1

¿Qué tan común es la disforia de género en adultos?

En los EE. UU., La Asociación Estadounidense de Psiquiatría estima que hasta 1 de cada 7,100 personas asignadas al sexo masculino al nacer y hasta 1 de cada 33,300 personas asignadas al sexo femenino al nacer cumplen los criterios de diagnóstico para la disforia de género.

Alrededor del 0,6% al 0,7% de la población de EE. UU. Se identifica como transgénero. Muchas personas transgénero experimentan la disforia de género por primera vez en la infancia. De hecho, alrededor del 73% de las mujeres transgénero y el 78% de los hombres transgénero experimentan por primera vez disforia de género a la edad de 7 años.3

¿Puede desarrollar disforia de género en una etapa avanzada de la vida (disforia de género de aparición tardía)?

Es posible, pero no probable, dice Francisco J. Sánchez, PhD, profesor asociado de psicología educativa, escolar y de consejería en la Universidad de Missouri. “La mayoría de las personas con disforia de género habrían sentido algo antes en la vida”, dice. Aún así, algunas personas pueden notar por primera vez sentimientos de disforia de género hasta la mediana edad, dice Sánchez.

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