Apoyo entre pares, terapia en línea que impulsa el cambio necesario

Apoyo entre pares, terapia en línea que impulsa el cambio necesario

Con tanta gente que sufre de estrés crónico, ansiedad, soledad, dolor y depresión, se están mostrando las grietas en un sistema de salud mental sobrecargado. Durante el próximo año, las vidas de los estadounidenses se verán afectadas por enfermedades mentales como nunca antes. La falta de acceso a la atención, el estigma que rodea a las enfermedades mentales y una incidencia creciente y persistente de tensión mental tanto en niños como en adultos se encuentran entre los desafíos que deben abordarse con urgencia.

La buena noticia es que la pandemia ha forzado cambios (¿se puede decir telesalud?) Y un replanteamiento de nuestro enfoque de la atención de la salud mental. El uso generalizado de reuniones virtuales para la administración de medicamentos, el tratamiento y el apoyo entre pares ha funcionado bien para muchos, brindando a los médicos y pacientes más comodidad y confianza en los tratamientos domiciliarios que pueden tener raíces permanentes después de una pandemia.

Sin embargo, todavía existen disparidades generalizadas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han recopilado datos que reflejan cómo la pandemia afecta de manera desproporcionada a las personas de color y a las minorías étnicas por innumerables razones, incluido el racismo sistémico.[1]

Fuera del alcance: alto costo, falta de acceso y otras barreras al tratamiento

Para poner el tema en contexto, los costos de salud mental se estimaron en $ 201 mil millones antes de la pandemia y los expertos ahora predicen que los trastornos mentales y por abuso de sustancias superarán a todas las enfermedades físicas como la principal causa de discapacidad en todo el mundo. [2]

Pre-pandemia, se estima que el 26% de los estadounidenses sufren de un problema de salud mental diagnosticable, según el Instituto Nacional de Trastornos de Salud Mental. Todavía no hay una estimación clara de cuánto aumentará ese número después de la pandemia, dicen los expertos.

La salud mental no discrimina, es parte de nuestras vidas independientemente de la raza, etnia, edad, género, religión, orientación sexual, educación o ingresos, pero la pandemia expuso enormes brechas en los recursos y la atención. “La pandemia ha puesto las circunstancias de la vida de las personas en un marcado contraste”, dicen los expertos de Escuela de Medicina Johns Hopkins , agregando que la inseguridad alimentaria, el hacinamiento de los hogares y la falta de cuidado infantil están teniendo un impacto enorme en la salud mental. Las personas de raza negra y morena, a menudo trabajadores de primera línea y cuidadores durante varias generaciones, experimentaron un marcado deterioro en su salud mental.

En los EE. UU., Existen muchas barreras para el tratamiento. De acuerdo con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), más del 60% de las personas con síntomas de problemas de salud mental no buscan atención debido al estigma. Otros dicen que el alto costo y la falta de acceso son factores y dependen de las líneas de texto de crisis, la familia y, a veces, las oraciones para obtener apoyo.

El consumo de sustancias en los adolescentes también se ha convertido en una preocupación nacional cada vez mayor durante la pandemia. Desde las órdenes de quedarse en casa de la pandemia, el seguimiento nacional ha mostrado picos en las sobredosis de drogas, según un nuevo informe de ODMAP, una herramienta digital para rastrear y analizar las tendencias en el uso de sustancias.

La falta de certeza sobre si las escuelas utilizarán modelos en línea o en persona está contribuyendo a este problema y se está convirtiendo en un gran problema. “La pandemia ha causado estrés traumático a adultos y niños”, explica Jeremiah Aja, subdirector y consejero de Wellness Together, que capacita a los maestros y capacita a los estudiantes colocando médicos en las escuelas. “Hay muy pocas cosas con las que la gente puede contar en este momento”, dice Aja, quien actualmente está preparando maestros a través de la iniciativa BlueSky de Blue Shield of California. “Esta incertidumbre causa miedo y el miedo pone a las personas en alto riesgo de problemas de salud mental”.

Algunas noticias positivas: un análisis realizado por los Institutos Nacionales de Justicia reveló que las intervenciones breves sobre el alcohol con adolescentes mejoraron los resultados para los adultos jóvenes en un 4%. [3]

Finalmente, el estigma continúa interfiriendo con la solicitud de ayuda. La idea de la enfermedad mental como una debilidad o un riesgo todavía está muy arraigada en este país a pesar de que al menos un tercio de los adultos en los EE. UU. Enfrentan la depresión y la ansiedad.[4] Eso podría estar comenzando a cambiar lentamente.

Las investigaciones que muestran que el conocimiento y el cuidado de la salud mental de los empleados conduce a una mayor productividad y menos ausentismo están comenzando a resonar entre los líderes empresariales, en parte debido al estrés y la ansiedad generalizados durante la pandemia. En el lugar de trabajo, también parece que las intervenciones breves e intensas también pueden ayudar a los empleados a lidiar con el estrés.[4]

El estrés relacionado con el trabajo y el impacto en los grupos vulnerables

Si bien los titulares tienden a centrarse en el impacto económico de la crisis, el impacto negativo en el bienestar puede ser incluso mayor. Vivir en cuarentena, y el impacto del trabajo, o la falta de él, es estresante para todos, pero los grupos más angustiados emocionalmente son las mujeres, los jóvenes, las personas con discapacidades y los que tienen niños en edad preescolar.[5]

Para empeorar las cosas, algunos lugares de trabajo están supervisando la productividad de sus empleados que trabajan de forma remota. Las medidas de monitoreo de los empleados incluyen la vigilancia del escritorio que muestra el historial de navegación, la actividad de pulsaciones de teclas y capturas de pantalla, muchas de las cuales son legales (dentro de los límites), y es probable que contribuyan a generar aún más estrés y mayor presión.

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El “microcontrol” de los empleados que trabajan desde casa es la nueva microgestión. La supervisión excesiva es menos eficaz de lo que la mayoría de los gerentes entienden, por una razón: compromete la confianza entre empleados y gerentes. “La vigilancia virtual no puede reemplazar la construcción de relaciones”, dice Marlon Morgan, fundador y director ejecutivo de Wellness Together. “Evaluar el desempeño de esta manera solo es útil hasta cierto punto. Las relaciones son el pegamento que mantiene unidos los lugares de trabajo “.

La pérdida del trabajo, por supuesto, tiene un impacto negativo en la salud mental y cuando las personas pierden su trabajo, pierden sus beneficios de atención médica. Esa pérdida resulta en una lucha financiera adicional para aquellos que usan medicamentos costosos. Los costosos medicamentos recetados son particularmente problemáticos para las personas con afecciones crónicas como diabetes, depresión y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

En 2017, 1 de cada 20 personas menores de 65 años gastó más de $ 1,700 en medicamentos recetados per cápita por año, según una investigación realizada por Commonwealth Fund, una fundación privada que busca promover un sistema de atención médica de alto rendimiento que logre mejor acceso y calidad para las poblaciones más vulnerables de la sociedad. Racionar la medicación u omitirla por completo es una forma peligrosamente común de ahorrar dinero.

Allanando el camino hacia un mayor acceso y tratamientos más asequibles

Está claro que nuestro sistema de salud está roto y en los próximos años, la demanda de una gran población que envejece y una mayor incidencia de ansiedad, estrés, depresión y soledad, tanto en niños como en adultos, continuará. En respuesta, los emprendedores luchan por encontrar soluciones que sean más rápidas, más baratas y aún altamente efectivas.

La financiación inicial de salud mental ha alcanzado nuevos máximos, según What If Ventures, que rastrea las inversiones en los EE. UU. (En 2019, estiman que las nuevas empresas de salud mental recaudaron $ 750 mm en 105 ofertas). Las soluciones que se ofrecen van desde aumentar la conciencia hasta formas menos costosas de acceder a la terapia a través de la telesalud. “Nuestra salud física está amenazada por el Covid-19, pero nuestra salud mental está bajo presión debido a la incertidumbre, el aislamiento, el estrés y la ansiedad”, dice Michael Acton Smith, cofundador y director ejecutivo de Calm, una aplicación de salud mental. Los directores ejecutivos de salud mental como Smith dicen que el tráfico y la participación desde el inicio de la pandemia continúan aumentando mes tras mes.

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Las empresas son conscientes de que el cuidado de los niños impide que muchos empleados regresen del trabajo, por lo que los departamentos de recursos humanos están buscando formas en que puedan ser más flexibles y ayudar a reducir el estrés, según una encuesta reciente de Morning Consult para Bipartisan Policy Center.[6]

La encuesta reveló que las barreras para trabajar son mayores en las personas de color: el 55% de los padres hispanos y el 44% de los padres negros dicen que no será posible regresar al trabajo debido a problemas de cuidado. El grupo bipartidista exploró las razones de la deserción, y señaló que el 52% de los padres que renunciaron lo hicieron debido al cierre de escuelas o proveedores de cuidado infantil y el 37% de los cuidadores que dejaron de hacerlo lo hicieron para cuidar a un familiar enfermo. Este problema será más difícil de abordar, pero crear una cultura de mayor apoyo en el lugar de trabajo, una que brinde mayor flexibilidad a los cuidadores, es un paso en la dirección correcta. [6]

Para las personas con problemas de uso de sustancias, las que están en riesgo de suicidio o que tienen un problema crónico de salud mental, el apoyo grupal y de pares parece ser una solución viable y de bajo costo en este momento. Los estudios muestran que los compañeros ofrecen una perspectiva única y la experiencia adquirida a través de la experiencia vivida, complementa los tipos estándar de intervención.[7]

Durante los primeros meses de pedidos para quedarse en casa, el apoyo entre pares se convirtió en una de las mejores opciones de apoyo. De hecho, se completaron 750 programas de certificación de especialistas en apoyo entre pares en 24 estados y cuatro países, dice Karen Fortuna, PhD, profesora asistente de psiquiatría en Dartmouth College en New Hampshire, quien dirigió la investigación sobre el apoyo digital entre pares. [7]

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Los resultados fueron tan impresionantes que ahora se está implementando el apoyo de pares para ayudar a otras poblaciones en riesgo como los ancianos y las personas con discapacidades que están más aisladas debido a la pandemia.

La telesalud también está desempeñando un papel fundamental para ayudar a las personas que no pueden o no deben abandonar sus hogares para recibir tratamiento. Gran parte de la infraestructura necesaria para que la telesalud tuviera éxito ya existía antes de la pandemia, pero las estrictas leyes de privacidad impidieron que muchos sistemas médicos ejercieran la medicina por teléfono o video.

Esas leyes se relajaron durante la pandemia, en un esfuerzo por ayudar a los pacientes a recibir atención, explica Kimberly Noel, MD, MPH, directora de telesalud y subdirectora de información médica del Hospital de la Universidad de Stony Brook en Nueva York. El Dr. Noel ha sido parte de un equipo de varios departamentos que utilizó Microsoft Teams para crear capacitación para el gran personal y la comunidad del sistema hospitalario.

La telesalud es ahora más conocida en las comunidades de todo el país. Al comienzo del cierre en marzo, cerca de la mitad de los 2.000 estadounidenses que participaron en una encuesta realizada por Sykes, un proveedor de subcontratación multinacional con sede en Tampa, Florida, dijeron que no estaban familiarizados con la telemedicina. Pero en unas semanas, el 60% (en la misma encuesta) dijo que consideraría usarlo.

Esta crisis ha exigido que los estadounidenses y nuestro gobierno busquen nuevas formas de tratar la salud mental que sean asequibles y de fácil acceso. Los programas de telesalud, apoyo entre pares y de intervención conductual a corto plazo en entornos corporativos están todos sobre la mesa y son bienvenidos a medida que ingresamos a una nueva era de medicina comunitaria.

Fuentes de artículos

Última actualización: 16 de junio de 2021

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