Ansiedad posparto: signos, síntomas y tratamientos

Ansiedad posparto: signos, síntomas y tratamientos

¿Qué pasa si pierdo el control y ella simplemente … se cae? ¿Cómo aterrizaría? ¿Gritaría ella? haría I ¿grito?

Los horribles pensamientos secuestraron la mente de Lauren mientras sostenía a su hija de 6 meses, Kate, en su balcón en Hoboken, Nueva Jersey, cuatro pisos más arriba.

Aunque su embarazo fue sencillo, Lauren, de 38 años, luchó con la maternidad por primera vez. Su leche se negó a salir. Su nuevo trabajo fue implacable (comenzó la posición de alto poder sólo 7 semanas después de dar a luz). Y Kate tenía cólicos. Por la noche, entre comidas, Lauren estaba aterrorizada por pesadillas sobre matar a su hija por accidente, rodar sobre ella en la cama o romperle el cuello mientras trataba de vestirla.

La periodista tuvo ansiedad a lo largo de sus 20 y 30 años, pero era una ansiedad manejable. Era del tipo que ella sintió. Un hormigueo en el estómago, manos húmedas, un latido rápido. Pero todo esto estaba sucediendo en su cabeza. Y lo que es peor, parecía que no podía controlarlo.

Lauren no está sola. De hecho, ella es parte de un número creciente de nuevas mamás que luchan contra la ansiedad posparto. Está en el corazón de un libro publicado recientemente, Las buenas mamás tienen pensamientos aterradores, en labios de madres famosas (Alanis Morissette reveló que tenía pensamientos ansiosos por su tercer hijo) y el tema de una nueva investigación (un metaanálisis publicado en La Revista de Psiquiatría Clínica instó a que se necesitaran más exámenes de ansiedad para las mujeres embarazadas y las nuevas mamás).

Entonces, ¿qué es exactamente la ansiedad posparto?

La ansiedad posparto (PPA) afecta aproximadamente al 15 por ciento de las mujeres, casi tanto como la depresión posparto (PPD). Pero a diferencia de la depresión posparto, la ansiedad posparto se encuentra bajo un complejo grupo de trastornos de ansiedad que incluyen el trastorno obsesivo compulsivo posparto (pensamientos preocupantes y, a menudo, problemáticos que no puede apagar) y el trastorno de estrés posparto postraumático (ansiedad ligada a un parto difícil; en este caso, la madre revive un parto doloroso).

En pocas palabras, si la depresión posparto se conoce coloquialmente como “melancolía posparto”, entonces la ansiedad posparto sería de color rojo, un bucle de miedo, preocupación, estrés y pensamientos intrusivos. Aquellos que lo tienen durante el embarazo y tienen más probabilidades de tenerlo después del nacimiento. De hecho, también hay un término para eso: trastornos perinatales del estado de ánimo y de ansiedad (PMAD, por sus siglas en inglés).

El PMAD afecta a alrededor de 1 de cada 5 mujeres, dice Tiffany A. Moore Simas, MD, profesora de obstetricia y ginecología, codirectora del Centro de Maternidad y directora médica de Lifeline4Moms en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts / UMass Memorial Health Care. Los síntomas de ansiedad perinatal pueden incluir de todo, desde ataques de pánico hasta sueño inquieto y pensamientos repetidos de cosas aterradoras que le suceden al bebé.

Y una realidad frustrante: no existe —no repetimos— una herramienta de detección perinatal específica para el trastorno de ansiedad generalizada.

Los pensamientos de lastimar al bebé sin ninguna intención de actuar sobre estos pensamientos no son infrecuentes entre las madres primerizas, dice Sarah Homitsky, MD, directora del Centro Alexis Joy D’Achille para la Salud Mental Perinatal en el Hospital AHN West Penn en Pittsburgh. Estos pensamientos pueden ser síntomas del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) posparto,

¿Quién está en riesgo?

Al igual que Lauren, muchas mujeres que tenían o tienen ansiedad antes de concebir tienen un mayor riesgo de desarrollar la forma posparto. Y los trastornos de ansiedad, en general, afectan más a las mujeres que a los hombres, según un estudio del Journal of Affective Disorders. La prevalencia de trastornos de ansiedad durante el embarazo y el puerperio temprano (15,8% y 17,1% respectivamente) superó a la de depresión (3,9% y 4,8% respectivamente).

  • Antecedentes familiares de ansiedad
  • Historia previa de otros problemas de salud mental perinatal, incluida la depresión.
  • Antecedentes personales o familiares de un problema de salud mental perinatal.
  • Historial de disfunción tiroidea (incluida la diabetes)
  • Embarazo previo o pérdida infantil

¿En qué se diferencia de la depresión posparto?

La ansiedad posparto no atrae tanta atención, ni de la sociedad ni de los médicos. A diferencia de la depresión posparto, no es reconocida por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, el estándar de referencia para los profesionales de la salud mental. “No hacemos un buen trabajo al evaluar a las nuevas madres para detectar trastornos de ansiedad”, dice la Dra. Homitsky, quien encuentra que es más común en su clínica que la depresión posparto.

En la depresión posparto, las madres pueden sentirse separadas y desconectadas de sus nuevos bebés. En la ansiedad posparto, las consumen los pensamientos sobre sus bebés. También puede haber una gran cantidad de superposición entre las dos condiciones, dice el Dr. Homitsky. Puede sentirse triste, abrumado y desinteresado por el bebé un minuto y consumido y excesivamente preocupado al siguiente.

Cómo detectar los signos y síntomas

Los síntomas de la ansiedad posparto, además de los pensamientos intrusivos difíciles de sacudir, incluyen:

  • inquietud o sensación de nerviosismo
  • pensando constantemente en la seguridad del bebé
  • por temor a hacer algo para dañar al bebé
  • sentirse abrumada por las exigencias de la maternidad
  • volverse irritable o nervioso con los demás
  • criticar a los propios hijos y sentir culpa después

¿Podría ser TOC posparto?

El tipo específico de ansiedad que experimentaba Lauren era el TOC posparto. La afección afecta a alrededor del 6% de las madres y puede asociarse con pensamientos de lastimar al bebé, dice el Dr. Homitsky. “No es raro que las mujeres desarrollen pensamientos obsesivos y ansiosos que se quedan atrapados en sus cabezas”, dice ella. Las madres suelen encontrar los pensamientos, llamados pensamientos ego-distónicos, perturbadores e inaceptables, dice. “Por ejemplo, una madre podría persistir en ahogar a su bebé en la bañera, aunque no tiene la intención de hacerlo y se siente ansiosa incluso por bañar al bebé”, dice el Dr. Homitsky.

“Las mujeres tienen todo tipo de pensamientos en el contexto de un nuevo hijo”, dice Michael O’Hara, PhD, profesor de ciencias psicológicas y cerebrales en la Universidad de Iowa y especialista en depresión posparto. “Algunos de ellos pueden dar miedo, pero es muy, muy poco común que una mujer actúe de acuerdo con estos pensamientos”.

Mucho menos común que la ansiedad posparto es una condición conocida como psicosis posparto, que se caracteriza por pensamientos egosintónicos, dice el Dr. Homitsky. “En esta condición, la madre puede tener pensamientos de lastimar a su bebé y los pensamientos son no molesta para ella ”, dice. “Si hablas con una madre que es psicótica, es posible que ella diga que escucha voces que le dicen que lastime a su hijo”. Solo alrededor de 1 de cada 1,000 mujeres experimentan psicosis posparto.

Los médicos deben poder distinguir entre una mujer que tiene ansiedad posparto y una con psicosis que escucha voces que le dicen que lastime a su bebé y siente que esto es lo correcto, dice el Dr. O’Hara. “La comunidad de salud mental está empezando a comprender todo esto un poco mejor, pero no me sorprende que todavía haya malentendidos”, dice.

Conozca sus opciones de tratamiento

Algunas madres simplemente no les dicen a sus médicos cuando sienten ansiedad posparto. En un estudio, más de la mitad de las participantes informaron tener síntomas de trastorno del estado de ánimo posparto, sin embargo, uno de cada cinco no lo reveló a un proveedor de atención médica. Aproximadamente la mitad de las mujeres informaron de al menos una barrera que, según dijeron, les dificultaba o imposibilitaba buscar ayuda.

Una razón es que abunda el estigma: recientemente, cuando una madre de Alabama con dos hijos visitó a su obstetra, mencionó que había estado teniendo pensamientos no deseados de acabar con su vida y la de su bebé. Dejó en claro al médico que los pensamientos la repugnaban y que nunca actuaría en consecuencia. Pero aún así, sus hijos (de dos años y dos meses de edad) fueron sacados de su casa y puestos al cuidado de un pariente, según un artículo de Motherly.

A pesar de ese caso, es importante que una nueva madre con ansiedad busque ayuda, dice el Dr. Simas. “Las mamás deben acudir a su obstetra, su médico de atención primaria, su terapeuta (si tienen uno) y su familia y amigos”, aconseja. “Ella debe seguir acercándose hasta que obtenga la ayuda que necesita”.

El tratamiento para la ansiedad posparto incluye ciertas formas de psicoterapia, explica el Dr. Homitsky. Tanto la terapia cognitivo-conductual (TCC) como la psicoterapia interpersonal (IPT) pueden ser útiles, y algunos medicamentos orales también pueden ser efectivos.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) recomienda que todas las mujeres se sometan a pruebas de detección de depresión y ansiedad al menos una vez durante el período perinatal. El ACOG, junto con el Council on Patient Safety in Women’s Health Care, publica un paquete de seguridad del paciente de salud mental materna destinado a ayudar a los obstetras a detectar y tratar afecciones de salud mental como la ansiedad. Está en https://safehealthcareforeverywoman.org/.

No podemos subrayarlo lo suficiente: es crucial reconocer que los pensamientos intrusivos son especialmente comunes con la ansiedad perinatal. Y el Dr. Simas agrega que es relativamente raro que una madre se separe de sus hijos. La madre de Alabama cuyos hijos le fueron arrebatados actualmente está viendo a un psiquiatra, consejero y psicólogo. Ella y su esposo asisten a clases para padres cinco días a la semana. La pareja, dice Motherly, espera tener a sus hijos de regreso en casa con ellos para Navidad.

¿Y Lauren? Después de tres meses de TCC, sus síntomas se aliviaron. Ella tuvo el beneficio de un esposo y una familia que la apoyaron y asumieron la carga de la crianza mientras buscaba terapia. “Sé que no todos tienen la misma suerte que yo de tener esa opción”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 13 de agosto de 2020

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