¿Afecta el trastorno bipolar a los hombres?

¿Afecta el trastorno bipolar a los hombres?

A medida que el mundo se familiariza con el trastorno bipolar, reconociéndolo como una enfermedad mental que afecta a un gran número de vidas, he notado una dualidad interesante. En un nivel, la sociedad acepta cada vez más la enfermedad, antes conocida como depresión maníaca, y parece entender que es una condición que requiere tratamiento para que la persona que lucha contra ella pueda vivir una vida normal. Pero en mi trabajo que trata a los hombres en un entorno urbano, el estigma todavía parece existir para los hombres.

¿Cómo puede ser esto? Así es como yo lo veo. En sociedades patriarcales como Estados Unidos, la masculinidad sigue estando muy definida por el autocontrol y la regulación emocional. Los estereotipos de género dan como resultado una percepción sesgada de los síntomas. Lamentablemente, las personas que viven con problemas de salud mental, como el trastorno bipolar, a menudo son marginadas por la sociedad.

Varios estudios han examinado la relación entre la calidad de vida y el trastorno bipolar y han concluido que la calidad de vida se ve claramente afectada en las personas que viven con trastorno bipolar. Esto resulta en estigmatización y discriminación que pueden interferir con la recuperación y la integración social. Una de las estrategias más exitosas para combatir el estigma y la discriminación es alentar a una persona con trastorno bipolar a que comparta su historia y hable de su viaje.

El desafortunado resultado de esto es que los hombres corren un mayor riesgo de ser diagnosticados erróneamente y, lo que es peor, es menos probable que reconozcan el trastorno en sí mismos. Por esta razón, es importante tener en cuenta que los síntomas del trastorno bipolar en los hombres son diferentes a los de las mujeres.

¿Puede el trastorno bipolar afectar a los hombres?

Los trastornos de salud mental no discriminan por género. De acuerdo con la Instituto Nacional de Salud Mental, el trastorno bipolar, que se caracteriza por cambios significativos en el estado de ánimo y el nivel de energía que afectan la capacidad para realizar las tareas diarias, afecta al 2,8% de la población adulta de EE. UU. De ese grupo, cuando se desglosa por género, un poco más de hombres (2,9%) se ven afectados que de mujeres (2,8%). Los hombres son tan vulnerables al trastorno bipolar como las mujeres, tanto en la adolescencia como en la edad adulta.

Las personas con trastornos bipolares (hay tres tipos: trastorno bipolar I, bipolar II y ciclotímico) experimentan estados emocionales intensos: maníacos, hipomaníacos o depresivos. También tienen períodos en los que su estado de ánimo es estable.

El género parece desempeñar un papel en la forma en que existe el trastorno en el individuo porque la enfermedad tiene un impacto muy fuerte en los estados emocionales y psicológicos.

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Inicio bipolar: ¿es relevante la edad?

La edad promedio de aparición del trastorno bipolar es a los 25 años, aunque puede comenzar antes y ocurrir más tarde, durante la mediana edad. La misma proporción de sexos se aplica a los adolescentes bipolares; no hay diferencias apreciables en términos de población. Sin embargo, en cuanto a las diferencias de síntomas entre los grupos de edad, el trastorno bipolar adolescente a menudo varía del adulto en términos de intensidad.

Cuando el trastorno se desarrolla por primera vez, los patrones de comportamiento pueden ser más erráticos. El adolescente bipolar, por ejemplo, pasará de un estado de excitación a una depresión más rápidamente que el adulto, que mantiene el estado específico durante más de un día (Pipich 16-17). La edad, entonces, es relevante solo en términos de la progresión del trastorno y no con respecto al género o la disparidad en la aflicción.

¿Qué se siente Mania?

Los síntomas de la manía existen en una gama igualmente amplia de formas tanto para hombres como para mujeres. Es importante comprender que la “manía” de ninguna manera se traduce en un comportamiento extremo o agresión física. Puede que sí, pero los síntomas suelen estar más internalizados. El pensamiento y el sentimiento maníacos a veces se desvían del engaño, como en las grandiosas ideas del yo que tiene un propósito especial que cumplir. Durante la etapa de la manía, la observación del yo “ego” lucha con comportamientos, juicios, emociones y acciones en tiempo real a medida que se manifiestan y se autocontrolan. Las alucinaciones también ocurren en casos extremos, en los que el individuo es incapaz de distinguir lo real de lo irreal.

Los estados maníacos a menudo se caracterizan por el insomnio; la persona no tiene insomnio, sino que está tan obsesionada que cree que necesita menos horas de sueño o elige permanecer despierta el mayor tiempo posible. Sin embargo, lo más común es que la manía se “sienta” como una etapa de excitación prolongada. Esto puede resultar en una respuesta negativa o positiva; la persona puede estar agitada y ansiosa durante horas o días, sin ninguna causa que pueda nombrar, o puede estar eufórica durante el mismo período prolongado. La manía es esencialmente un estado elevado de percepción, sentimiento y comportamiento, y la persona bipolar no puede contener la manía. Los estados maníacos abruman la personalidad y los procesos cognitivos, independientemente de que se sientan abundantemente felices o tristes.

Síntomas bipolares en hombres

Desafortunadamente, muchas personas se niegan a reconocer la realidad del trastorno en sí mismas o en sus seres queridos (Pipich 40). La negación es común. En mi experiencia, los hombres pueden estar más inclinados a negar el problema, ya que se trata de extremos emocionales y se les enseña a los hombres a no mostrar emociones.

Las normas de género también afectan la identificación y el tratamiento del trastorno. Las mujeres diagnosticadas como bipolares, por ejemplo, tienen muchas más probabilidades de que se les receten medicamentos antidepresivos y otras formas de tratamiento. Esto plantea la posibilidad de que las mujeres simplemente estén más dispuestas a expresar sus estados de depresión (Karanti et al. 305). Por supuesto, existen otras formas de identificar el trastorno bipolar en hombres y mujeres, pero es importante reconocer esta indicación de género antes de enfocarse en los síntomas masculinos, o síntomas que se ven con más frecuencia en los hombres.

Si bien la enfermedad y los síntomas son prácticamente idénticos en ambos sexos, los estereotipos de género a veces justifican incorrectamente síntomas que de otro modo indicarían la enfermedad. Por ejemplo, el estado maníaco de euforia se traduce en una continua y exagerada sensación de bienestar en hombres y mujeres. A menudo, sin una causa aparente, la persona simplemente “se siente muy bien”. Esto puede resultar en un tipo de exceso de confianza extremo, que podría ser más difícil de detectar en los hombres, ya que se fomenta la confianza en los hombres, especialmente en la cultura estadounidense, donde la confianza es sinónimo de masculinidad. Como resultado, puede volverse más difícil ver un comportamiento atípico en un hombre.

La mala toma de decisiones y los comportamientos arriesgados o imprudentes también son síntomas asociados con la manía en una persona con trastorno bipolar. Nuevamente, generalmente se espera que los hombres estadounidenses actúen con cautela, por lo que cualquier imprudencia podría destacar más en los hombres que en las mujeres. La asunción de riesgos, el insomnio, la hiperactividad y la euforia inexplicable son síntomas a los que se debe prestar atención en los hombres con trastorno bipolar.

Bipolar en hombres durante un estado depresivo

En ambos géneros, la depresión bipolar se manifiesta a través de seis comportamientos: sueño excesivo, cambios en la alimentación, retraimiento y mal humor, irritabilidad, incapacidad para concentrarse y falta de interés en prácticamente cualquier cosa que normalmente se disfruta. Los extremos, como era de esperar, incluyen impulsos e intentos suicidas, así como comportamientos solitarios.

El trastorno bipolar conlleva un alto riesgo de suicidio. El suicidio en los hombres es un problema social, de salud conductual y médico importante. Los hombres tienen una tasa mucho mayor de intentos y tasas de suicidio consumado en comparación con las mujeres. La identificación temprana del trastorno bipolar y los factores de riesgo es esencial para intervenir, tratar y prevenir cualquier comportamiento de riesgo.

Nuevamente, se puede argumentar que las mujeres revelan más fácilmente sus emociones y están más dispuestas a buscar ayuda. Una amplia evidencia respalda que los hombres generalmente no están dispuestos a admitir que padecen depresión. De hecho, a menudo toman medidas extremas para evitar ser identificados como deprimidos, clínicamente o de otro modo, porque la depresión y los síntomas que la acompañan desafían las normas masculinas de independencia y control emocional.

Los médicos informan cada vez más que la depresión y el trastorno bipolar están muy subrepresentados en las poblaciones masculinas debido a la asociación generalizada de estas afecciones con la debilidad del carácter. Lo que surge cuando se observan los 10 síntomas maníacos y depresivos, entonces, es que las normas de género crean una mayor dificultad para diagnosticar la enfermedad en los hombres. Se trata de una enfermedad centrada en profundos conflictos emocionales y psicológicos, generados genética y ambientalmente. Todos los síntomas son conductuales, a diferencia de las enfermedades que se manifiestan en síntomas físicos, intoxicación alimentaria, por ejemplo.

Lamentablemente, los hombres que padecen trastorno bipolar son menos fáciles de identificar y es menos probable que busquen ayuda y tratamiento.

Cómo ayudar a un hombre que puede estar luchando

Tanto los hombres como las mujeres se resisten a verse a sí mismos como afectados por un trastorno clínico, pero los hombres tienden a ser aún más sensibles a la sugerencia de que son enfermos mentales. Un adolescente puede mostrarse menos antagónico a la sugerencia de que puede estar luchando con un trastorno del estado de ánimo, ya que los adolescentes están circunscritos de manera menos rígida a los roles de género. Pero los adolescentes deben ser tratados con cuidado ya que los adolescentes pueden ser volátiles y si sienten algún intento de ser controlados por un adulto, probablemente rechazarán la entrada de un adulto.

Si le preocupa un ser querido varón, aquí hay algunos consejos que le ayudarán a iniciar una conversación:

  • Busque un entorno privado o confidencial para su discusión. Esto muestra respeto y consideración por su privacidad y lo ayudará a sentirse cómodo confiando en usted.
  • Empiece por enfatizar su cuidado y preocupación por él.
  • Trate de evitar emocionarse.
  • No enumere comportamientos erráticos o acciones cuestionables, ya que pueden antagonizarlo.
  • Señale que algo más allá de su control puede ser responsable de los comportamientos preocupantes.
  • Explíquele que muchas afecciones de salud mental se pueden tratar de manera efectiva y usted lo ayudará a obtener la ayuda que necesita.

El trastorno bipolar suele ser una enfermedad crónica de por vida. En la mayoría de los casos, es posible que se necesite ayuda a largo plazo para mantenerse bien, esto incluye seguir con el tratamiento y desarrollar un plan para cuando los síntomas regresen, incluso si se ha sentido bien durante mucho tiempo. Pueden ocurrir contratiempos. Pero con el apoyo y el tratamiento adecuados, es posible recuperar un nivel de calidad de vida y aprender a vivir bien con el trastorno bipolar.

Si se encuentra en una crisis, llame sin cargo a National Suicide Prevention Lifeline al: 1-800-273-TALK (8255). Hay ayuda disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana. Todas las llamadas son confidenciales.

Fuentes de artículos

Última actualización: 4 de junio de 2019

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