Abuso de sustancias y depresión: una peligrosa espiral descendente

Abuso de sustancias y depresión: una peligrosa espiral descendente

No es ningún secreto que existe una fuerte conexión entre el consumo de sustancias y las enfermedades mentales. La Oficina Nacional de Investigación Económica informa que las personas a las que se les ha diagnosticado una enfermedad mental en algún momento de la vida consumen el 69 por ciento del alcohol del país y el 84 por ciento de la cocaína del país.1 Cuando una persona lucha contra el abuso de sustancias y una enfermedad mental, esto se conoce como diagnóstico dual o trastorno concurrente.

La depresión es una enfermedad mental que con frecuencia se presenta junto con el consumo de sustancias. La relación entre los dos trastornos es bidireccional, lo que significa que las personas que abusan de sustancias tienen más probabilidades de sufrir depresión y viceversa. Las personas deprimidas pueden beber o abusar de las drogas para mejorar su estado de ánimo o escapar de los sentimientos de culpa o desesperación. Pero sustancias como el alcohol, que es un depresor, pueden aumentar los sentimientos de tristeza o fatiga. Por el contrario, las personas pueden experimentar depresión después de que los efectos de las drogas desaparecen o mientras luchan por hacer frente a cómo la adicción ha afectado su vida.2

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Signos de depresión

Aproximadamente un tercio de los adultos que tienen un trastorno por consumo de sustancias también sufren depresión. Entre las personas con depresión mayor recurrente, aproximadamente el 16,5 por ciento tiene un trastorno por consumo de alcohol y el 18 por ciento tiene un trastorno por consumo de drogas.3 Debido a que los síntomas del consumo de drogas pueden imitar los síntomas de la depresión, puede ser difícil diagnosticar la depresión cuando una persona la consume activamente. La depresión puede verse diferente según la persona que padece el trastorno. Aunque algunos pueden mostrar signos más reconocibles como fatiga y mal humor, otros pueden parecer más irritables o enojados. Otros signos de depresión pueden incluir:4

  • Falta de interés por las actividades.
  • Cambios en los patrones de sueño.
  • Cambios en el apetito
  • Sentimientos de culpa o desesperación
  • Falta de energía
  • Dificultad para concentrarse
  • Pensamientos suicidas

Si no está seguro de tener un trastorno por uso de sustancias, puede hacerse las siguientes preguntas:5

  • ¿Usa drogas o alcohol durante más tiempo o en cantidades mayores de lo que esperaba?
  • ¿Ha intentado reducir su uso sin éxito?
  • ¿Pasa mucho tiempo consumiendo, obteniendo o recuperándose de las drogas o el alcohol?
  • ¿Experimenta deseos de consumir o beber?
  • ¿El consumo de sustancias interfiere con el trabajo, la escuela o la vida familiar?
  • ¿Continúas consumiendo a pesar de que el consumo de sustancias causa problemas en las relaciones?
  • ¿Usa drogas o alcohol en situaciones en las que es físicamente peligroso hacerlo?
  • Con el tiempo, ¿necesita más sustancia para crear el efecto deseado?

Encontrar tratamiento

El tratamiento integral está disponible tanto para la depresión como para el consumo de sustancias y, por lo general, es el mejor curso de acción. Los antidepresivos pueden hacer mucho para reducir los síntomas depresivos, y hay algunos medicamentos disponibles para tratar el trastorno por consumo de alcohol, el trastorno por consumo de opioides y otros.6 Las investigaciones muestran que la medicación suele ser más eficaz cuando una persona también busca asesoramiento y apoyo conductual. Muchas personas encuentran que el tratamiento intensivo para pacientes ambulatorios o hospitalizados es necesario para frenar la adicción y aprender estrategias saludables para afrontar la depresión.

Cuando busque tratamiento para el uso de sustancias y la depresión, es posible que primero deba buscar atención médica inmediata para abordar los síntomas de abstinencia de las drogas o el alcohol. Puede ser necesario algún período de abstinencia antes de que un médico pueda realizar una evaluación diagnóstica precisa. Además, hable con su médico sobre los programas que abordan el diagnóstico dual simultáneamente. Si simplemente deja de consumir sustancias, que en gran medida ha servido como una forma de afrontar la depresión, entonces su depresión puede empeorar y aumentar su riesgo de recaída.

Algunos con un diagnóstico dual pueden sobrellevar bien el asesoramiento, el apoyo médico y el apoyo de pares para la adicción. Otros pueden encontrar que los programas de tratamiento intensivo para pacientes hospitalizados o ambulatorios funcionan mejor. Los programas de tratamiento eficaces suelen utilizar el apoyo de pares (a menudo en forma de asesoramiento grupal), asesoramiento individual, farmacoterapia, planes de tratamiento individualizados, asistencia médica en el lugar, participación familiar y apoyo de seguimiento para prevenir recaídas.7 Si bien la recaída puede ocurrir y ocurre con frecuencia, las personas generan las mayores probabilidades de recuperación a largo plazo cuando tratan tanto la depresión como el uso de sustancias.

Si le han diagnosticado depresión, hable con su médico sobre el riesgo del consumo de sustancias. Es posible que desee controlar de cerca su consumo de alcohol y buscar estrategias alternativas para afrontar el estrés y el bajo estado de ánimo. Si tiene un trastorno por consumo de sustancias activas o antecedentes de sustancias, es posible que tenga depresión no diagnosticada. Una combinación de comunicación regular con su médico, asesoramiento y apoyo de pares puede ayudarlo a desarrollar habilidades de afrontamiento protectoras para reducir el riesgo de recaída o de desarrollar depresión.

Fuentes de artículos

Última actualización: 11 de noviembre de 2020

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