Abuso de opioides: signos, síntomas y tratamiento

Abuso de opioides: signos, síntomas y tratamiento

Los opiáceos son una clase de medicamentos que deprimen el sistema nervioso central para aliviar el dolor. También crean sensaciones de somnolencia y euforia. Un opiáceo natural se origina en la adormidera, pero los opiáceos sintéticos se crean en un laboratorio. Cada año se emiten cientos de millones de recetas de opiáceos.

Los estados han endurecido sus restricciones sobre los opioides recetados en los últimos años, pero el uso de opioides sigue siendo un problema nacional e incluso mundial. Más de 2 millones de personas en los Estados Unidos son adictas a los analgésicos recetados y cerca de 500,000 personas son adictas a la heroína. Las sobredosis con resultado de muerte también casi se han triplicado en este siglo.

Tipos de opiáceos

  • Opioides naturales – incluyen compuestos químicos a base de nitrógeno que se encuentran en las plantas, como la amapola. Incluyen medicamentos como codeína, morfina y tebaína.
  • Opioides semisintéticos se crean en laboratorios a partir de opiáceos naturales. Incluyen hidrocodona, oxicodona (OxyContin) y heroína.
  • Opioides sintéticos – incluyen opioides completamente artificiales e incluyen medicamentos como metadona, fentanilo, tramadol y petidina.

Las personas que usan opioides recetados corren el riesgo de desarrollar adicción. Si son altamente dependientes, pueden recurrir a métodos que mejoran el efecto de la droga, como inyectarse, inhalar píldoras trituradas o usar píldoras con otras sustancias. Las personas a menudo comienzan a triturar o inyectar las drogas porque han desarrollado una tolerancia a la droga, lo que significa que necesitan una dosis más alta para lograr la misma euforia. Las personas corren el riesgo de sufrir adicción cuando no toman el medicamento según las indicaciones de un médico. Sin embargo, es posible volverse adicto incluso tomando la cantidad prescrita. Por lo tanto, es imperativa la comunicación constante con su médico que le ha recetado el analgésico.

Cuando termina una receta o una persona no puede obtener más analgésico, las personas a veces pasan de abusar de los medicamentos recetados a consumir heroína. Debido a que la droga ilícita es más barata y más fácil de encontrar que los medicamentos recetados, el uso de heroína en los Estados Unidos se ha duplicado en los últimos diez años, extendiendo su alcance desde las ciudades y hacia las comunidades rurales.

Signos de adicción a los opioides

El uso de opiáceos recetados o ilegales durante más de unos pocos días puede ponerlo en riesgo de adicción. El primer signo de adicción es la tolerancia, lo que significa que se necesita una mayor cantidad de la droga para producir los mismos resultados. Otros signos pueden incluir síntomas de abstinencia cuando deja de usar el medicamento o una obsesión por obtener más sustancia. Además, si se encuentra buscando más médicos para que le receten el analgésico, es probable que ya sea adicto. Otros signos que debe buscar incluyen:

  • Irritabilidad
  • Somnolencia
  • Cambios de humor
  • Pedir prestado o robar dinero
  • Problemas en el trabajo, la escuela o las relaciones

El uso de opiáceos puede provocar retrasos en los tiempos de reacción y sedación. El uso a largo plazo puede incluir daño al sistema inmunológico, problemas gastrointestinales, problemas respiratorios y trastornos sanguíneos.

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Recibir tratamiento para el abuso de opiáceos

La rehabilitación de opiáceos generalmente incluye desintoxicación, psicoterapia y recuperación asistida. La desintoxicación implica retirarse de la droga, a menudo lentamente con el uso de medicamentos. Si se está desintoxicando de opiáceos potentes, es probable que le receten un medicamento como la metadona para facilitar la transición. Esto puede ser especialmente útil si una persona experimenta dolor crónico, ya que reduce la cantidad de sedación y elimina la euforia producida por una dosis de heroína o morfina.

¿Qué puedes hacer hoy?

  • Se honesto. Mentir o subestimar el alcance de su dependencia no le ayudará. Hable con su médico o un consejero profesional sobre lo que está tomando y sus síntomas de dependencia.
  • Encuentre sus apoyos. Dígales a sus amigos y familiares que necesita ayuda. Lo más probable es que también exista una red de recursos en la comunidad para ayudarlo. No asuma que no puede pagar o no puede beneficiarse de estos recursos hasta que los pruebe.
  • Prepárate para la abstinencia. Dejar de consumir opiáceos a veces puede provocar síntomas de abstinencia extremos. Por eso es vital obtener el tratamiento médico que necesita para ayudarlo a eliminar el medicamento de su sistema.
  • Encuentra compañeros que se relacionen. Los grupos de recuperación siguen siendo una influencia poderosa en la vida de quienes luchan contra el uso de opioides. Nunca asuma que no hay personas que no puedan identificarse con sus propios errores o elecciones cuando se trata del consumo de drogas.

Si usted o alguien que conoce está adicto a los analgésicos recetados u otros opioides, obtenga la ayuda que necesita hoy. Hay ayuda disponible, así que dé el primer paso para vivir una vida libre de opioides.

Última actualización: 14 de mayo de 2021

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