6 tipos de ansiedad que pueden afectar a los niños y cómo ayudar

6 tipos de ansiedad que pueden afectar a los niños y cómo ayudar

La infancia en sí misma es un proceso bastante ansioso. Los niños tienen la tarea de aprender nuevas habilidades, enfrentar nuevos desafíos, superar miedos y navegar en un mundo que no siempre tiene sentido. Pero a veces estos miedos o factores estresantes resultan ser demasiado para manejar, y las comodidades normales que los adultos pueden brindar no parecen ser suficientes. En estos casos, un niño puede tener un trastorno de ansiedad diagnosticable.

Los trastornos de ansiedad son las enfermedades mentales más comúnmente experimentadas en los Estados Unidos y los niños no son una excepción.1 Aproximadamente uno de cada ocho niños puede tener un trastorno de ansiedad, pero la mayoría de los niños que calificarían para un diagnóstico no reciben el tratamiento que necesitan.2 Si no se trata la ansiedad, el niño corre el riesgo de que su rendimiento escolar disminuya, de que sus habilidades sociales sean deficientes y de comportamientos nocivos como el abuso de sustancias.

El artículo continúa a continuación

¿Podría usted o su hijo estar sufriendo de ansiedad?

Responda nuestro cuestionario de ansiedad de 2 minutos para ver si puede beneficiarse de un diagnóstico y tratamiento adicionales.

Haga el cuestionario de ansiedad

Tipos de trastornos de ansiedad infantil

Hay muchos tipos de trastornos de ansiedad, pero a continuación se enumeran los trastornos de ansiedad más comunes que experimentan los niños.3

Trastorno de ansiedad generalizada – Si su hijo experimenta ansiedad o preocupación excesivas que provocan fatiga, irritabilidad, tensión muscular, dificultad para concentrarse o alteraciones del sueño, es posible que reciba un diagnóstico de trastorno de ansiedad generalizada. Esta preocupación puede estar relacionada con el rendimiento escolar, las amistades, las relaciones familiares u otras actividades o preocupaciones.

Trastorno de ansiedad por separación – Cierta ansiedad por separación es apropiada para el desarrollo, especialmente para niños de entre 1 y 3 años. Pero para los niños mayores, si tienen miedo o ansiedad excesivos por ser separados de sus cuidadores, entonces pueden calificar para un diagnóstico de trastorno de ansiedad por separación. Los niños con el trastorno pueden preocuparse con frecuencia de que sus padres mueran o se separen de ellos. Pueden negarse a salir o ir a la escuela, tener pesadillas sobre la separación o experimentar síntomas físicos como dolores de cabeza o náuseas debido a esta ansiedad.

Mutismo selectivo – Los niños con mutismo selectivo pueden negarse a hablar en determinadas situaciones sociales, aunque sean muy conversadores en casa o donde se sientan cómodos. Pueden negarse a hablar en la escuela y apartarse de los demás o evitar el contacto visual. Los niños alrededor de los 5 años son los más comúnmente diagnosticados con este trastorno.

Fobia específica – Algunos niños pueden mostrar miedo o ansiedad acerca de un objeto o situación específicos. Si este miedo dura mucho tiempo y no guarda proporción con el peligro real que representa, este miedo puede clasificarse como fobia. Los niños llorarán, se congelarán o se aferrarán a un adulto cuando tengan miedo. Los niños pueden tener fobias que incluyen (pero no se limitan a) animales, tormentas, agujas, sonidos fuertes y espacios cerrados.

Trastorno de pánico – Los niños que experimentan ataques de pánico recurrentes y se preocupan por tener más pueden tener un trastorno de pánico. Un niño que sufre un ataque de pánico puede quejarse de síntomas que pueden incluir dificultad para respirar, dolor en el pecho, sensación de asfixia, náuseas, mareos, escalofríos o sensaciones de calor, miedo a “volverse loco” y miedo a morir.

Desorden de ansiedad social – Si su hijo tiene un miedo intenso de tener que participar en clase o interactuar con sus compañeros, es posible que tenga un trastorno de ansiedad social. Los niños pueden exhibir este miedo al hacer berrinches, llorar, aferrarse a los adultos, congelarse o negarse a hablar. También pueden intentar evitar situaciones sociales que provoquen este miedo.

Ayudando a los niños con ansiedad

No dude en consultar con profesionales sobre la ansiedad de su hijo, ya que pueden orientarlo hacia los recursos adecuados y realizar una evaluación adecuada. Los niños con trastornos de ansiedad generalmente se tratan con psicoterapia, medicamentos o una combinación de ambos. La terapia cognitivo-conductual puede ayudar a un niño a probar qué pensamientos que tiene son realistas o poco realistas. La terapia de juego puede funcionar mejor para que los niños pequeños superen las ansiedades. Para algunos niños, se pueden recetar medicamentos a corto o largo plazo, según la naturaleza y la gravedad de los síntomas. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los medicamentos recetados con mayor frecuencia para tratar los trastornos de ansiedad en los niños.4

Los padres a menudo pueden sentirse impotentes cuando ven que su hijo experimenta miedo o preocupación intensos. Puede existir la tentación de simplemente sacar al niño de todas las situaciones que provocan esta ansiedad o de adaptarse demasiado al miedo de su hijo. Estas acciones solo hacen que un niño sea más sensible a estos entornos. Los padres pueden validar los sentimientos del niño, pero también modelar la calma y la confianza de que su hijo va a estar bien y puede dominar situaciones de miedo como la escuela o conocer gente nueva. Además, debido a que los niños están más ansiosos antes de una situación desafiante, es importante que los padres no hagan demasiadas preguntas sobre la ansiedad. Recuerde, como padre, no es su objetivo eliminar toda la ansiedad de la vida de su hijo. Su trabajo es ayudar a su hijo a aprender a manejar la ansiedad de manera efectiva para que pueda enfrentar los desafíos de la vida hasta la edad adulta.

La ansiedad es inevitable en la vida, pero ningún niño debería sentirse atrapado en ella. ¿Qué pasos puede tomar hoy para ayudar a su hijo a aprender a manejar la ansiedad con éxito?

Última actualización: 26 de febrero de 2021

Deja un comentario