5 formas de ayudar a su hijo con la ansiedad

5 formas de ayudar a su hijo con la ansiedad

La ansiedad es una reacción normal al estrés y en ocasiones puede ser beneficiosa para los niños. Los pensamientos ansiosos hacen que el cerebro envíe una señal de advertencia de peligro inminente. Cuando un niño comienza a cruzar la calle sin mirar y un automóvil que viene en sentido contrario se encuentra en el camino del niño, por ejemplo, la respuesta ansiosa le indica al niño que dé un paso atrás y se acerque a la acera.

Para algunos niños, sin embargo, la ansiedad puede volverse excesiva e interferir con la vida diaria normal. La ansiedad puede dificultar que los niños interactúen con sus compañeros y establezcan amistades, separarse de los padres para asistir a la escuela u otras actividades y dificultar el aprendizaje de los niños. También puede afectar negativamente su sueño, sus hábitos alimenticios y su salud física.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, el 25,1% de los niños tienen una prevalencia de por vida de un trastorno de ansiedad.1 No todos los niños que experimentan ansiedad tienen un trastorno de ansiedad. Los niños experimentan una amplia gama de emociones y algo de estrés es inevitable. Saber cómo lidiar con el estrés es una habilidad importante para los niños.

Todos los niños son diferentes, por lo que la mejor estrategia es ayudar a los niños a desarrollar una caja de herramientas de habilidades de afrontamiento. Si bien una técnica relajante puede funcionar bien para un niño, es posible que no funcione bien para otro. Desarrollar habilidades de afrontamiento requiere algo de prueba y error, y siempre es una buena idea comenzar pidiéndole a su hijo que cierre los ojos y mencione tres cosas que inspiren una sensación de calma. La mayoría de las veces, los niños saben lo que necesitan o lo que los calma, pero no saben cómo empezar.

Pruebe algunas de estas estrategias para ayudar a su hijo a aprender a lidiar con pensamientos y sentimientos de ansiedad.

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1. Respiración profunda

A los niños a menudo se les dice que respiren profundamente cuando se sientan ansiosos, pero aprender a usar la respiración profunda de manera efectiva en realidad requiere práctica. La respiración profunda diaria, especialmente cuando los niños están tranquilos, les ayuda a aprender a controlar su respiración por sí mismos. Cuando están ansiosos o bajo estrés, la respiración profunda ralentizará su ritmo cardíaco y regulará sus respuestas físicas a los sentimientos de ansiedad.

Agregar un elemento visual a la respiración profunda hace que sea más divertido para los niños y les ayuda a recordar qué hacer cuando están bajo estrés. Pruebe estas dos estrategias de El manual del niño feliz, para practicar la respiración profunda en su hogar:

  • Respiración con globo: Pídale a su hijo que cierre los ojos y se imagine a sí mismo inflando un globo. Primero, debe elegir el color de su globo. En segundo lugar, explique que soplar demasiado fuerte o demasiado rápido hará que el globo salga de su boca. Para inflar el globo, necesita inhalar y exhalar lentamente. En tercer lugar, indíquele que inhale contando hasta cuatro, sostenga mientras cuenta hasta cuatro y exhale en su globo contando hasta cuatro. Repite tres veces. Finalmente, pídale que “escriba” una preocupación en ese globo y que lo deje volar hacia el cielo.
  • Respiración arcoíris: Esta estrategia a menudo atrae a los niños mayores de la escuela primaria. Haga que su hijo se acueste en el suelo en una posición cómoda y ponga música relajante de fondo. Indíquele a su hijo que inhale, sostenga y exhale mientras cuenta en voz alta, pero agregue un color por respiración. Dígale a su hijo que cuando respire rojo, quiere que visualice tantas cosas rojas felices como pueda (por ejemplo, fresas, sandías, cometas, etc.) Repita para los siete colores del arco iris. Habla sobre el arcoíris o cosas relajantes que creó mientras trabajaba en su respiración. 2

Una excelente manera de practicar la respiración profunda es usar la aplicación Stop, Breathe & Think Kids cada noche antes de acostarse. Esta aplicación lleva a los niños a través de la meditación guiada en incrementos cortos para ayudarlos a comprender y practicar la atención plena para sentirse tranquilos. 3

2. Diálogo interno

Los niños pueden aprender a controlar sus preocupaciones reencuadrando sus pensamientos y usando el diálogo interno para sentirse empoderados. Si bien puede parecer extraño que los niños se hablen solos al principio, controlar sus preocupaciones con una voz asertiva ayuda a los niños a controlar sus pensamientos ansiosos.

Practicar el diálogo interno es fácil y puede ser divertido para los niños. Siga estos pasos para trabajar en dar órdenes a esas molestas preocupaciones:

  • Expresa el pensamiento ansioso
  • Habla sobre por qué ese pensamiento sigue apareciendo
  • Elabora una contrademanda razonable
  • Boss it back

Si un niño le tiene miedo a los perros, por ejemplo, practicar podría verse así:

Los perros dan miedo porque los perros muerden.

Una vez vi a un perro morder a alguien y eso me asustó.

Los perros pueden ser amigables y suaves para acariciar.

¡Deja de preocuparte, cerebro! ¡No le tengo miedo a los perros! Mi amigo tiene un perro amistoso y sé que estaré a salvo cerca de ese perro.

3. Muévete

El ejercicio diario puede ayudar a reducir la respuesta física del cuerpo a la ansiedad. Un estudio encontró que los niños que practican yoga no solo experimentan los efectos estimulantes del ejercicio inmediatamente después del entrenamiento, sino que los resultados duran mucho después de que terminan. 4

Los niños también se benefician de practicar deportes de equipo, tomar clases de ejercicios y simplemente dar un paseo por el parque. Salir a caminar por la naturaleza, ya sea una caminata por un sendero o un paseo por su vecindario, ayuda a los niños a reconectarse con el mundo, calmar los pensamientos ansiosos y practicar la atención plena.

4. Escríbalo; romperla

Los niños necesitan tiempo para desahogar sus sentimientos, pero también necesitan aprender a expresar sus pensamientos ansiosos por sí mismos. Necesitan estrategias que puedan usar en la escuela y el campamento, o incluso en una fiesta de pijamas.

Anotar los sentimientos de ansiedad es una excelente manera de expresar esas emociones negativas en el papel. Anime a su hijo a que anote sus pensamientos ansiosos y luego los rompa y tírelos a la basura. El proceso de escribirlo en un papel y romperlo ayuda a los niños a deshacerse simbólicamente de sus preocupaciones por el momento. Claro, esas preocupaciones pueden volver en otro momento, pero una vez que los niños aprenden que pueden superarlas dándoles órdenes y tirándolas, sienten un mayor control sobre su ansiedad.

5. Abrazo y empatía

A veces subestimamos el poder del toque humano. El contacto físico libera oxitocina, una hormona del bienestar, y reduce el cortisol, una hormona del estrés. Un abrazo prolongado puede ayudar a consolar a un niño ansioso en el momento y restaurar la sensación de calma.

También ayuda a sentir empatía con su hijo durante ese abrazo. Es perfectamente normal experimentar estrés y ansiedad, y los niños ansiosos necesitan escuchar esto con frecuencia. Susurre declaraciones empáticas, abrace a su hijo con fuerza y ​​espere a que desaparezcan los síntomas físicos. Una vez que su hijo esté calmado, también puede hablar sobre el hecho de que darse un abrazo o tomar su propia mano (juntando las manos) en realidad puede ayudarlo a controlar los síntomas físicos de la ansiedad.

Fuentes de artículos

Última actualización: 26 de septiembre de 2018

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