5 actualizaciones de investigación realmente prometedoras.

5 actualizaciones de investigación realmente prometedoras.

La investigación sobre los misterios del trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) está en auge. A principios de 2017, se habían publicado más de 31,000 estudios de investigación y artículos en revistas médicas sobre este trastorno mental infantil más común que ahora afecta a aproximadamente uno de cada 12 niños y adolescentes. 1 —Y persiste en uno de cada 25 adultos.2 Entre los más recientes se encuentran algunos que ofrecen nuevos conocimientos para padres, maestros y médicos que atienden a personas con TDAH:

Escáneres cerebrales: dos medicamentos para el TDAH pueden ser mejores que uno. Cuando 208 niños y adolescentes, de 7 a 14 años, recibieron los medicamentos para el TDAH guanfacina (Intuniv, Tenex) 3 o d-metilfenidato (Ritalin, Concerta y otras marcas)4 o ambos medicamentos durante ocho semanas, los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles encontraron que aquellos que tomaron la combinación obtuvieron las mayores mejoras en la atención. Los escáneres cerebrales mostraron mejoras en la actividad cerebral relacionadas con mejores habilidades de pensamiento y mejoras en los síntomas del TDAH solo en el grupo de terapia combinada. Aquellos que tomaron d-metilfenidato o la combinación también vieron ganancias en la memoria de trabajo. Lección para llevar a casa: Los investigadores dicen que la combinación de estimulantes como el d-metilfenidato con medicamentos como la guanfacina (que actúa en áreas del cerebro involucradas con el control de la atención y la impulsividad 5 parece seguro y podría tener beneficios a largo plazo para los niños y adolescentes con TDAH, incluidos aquellos que ya muestran una mejoría con un medicamento.6 Señalan que los padres deben saber que la doble terapia con un estimulante más guanfacina podría aumentar el riesgo de deshidratación y desmayos.

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Retorcerse para aprender: la inquietud puede mejorar la memoria para algunas personas con TDAH. Las personas con TDAH a menudo enfrentan desafíos cuando recurren a una capacidad cerebral importante llamada memoria de trabajo: la capacidad de procesar información, como al resolver problemas matemáticos o responder una pregunta de examen de ciencias o historia. En 2015, una investigación del Centro Médico de la Universidad de Mississippi descubrió que la hiperactividad en el TDAH parecía ayudar a los niños a aprender, en lugar de obstaculizarlos.7 En 2016, investigadores de la Universidad Estatal de Florida (FSU)8 se propuso ver si los niños realmente recurrían al movimiento específicamente para ampliar la memoria de trabajo. En pruebas de 25 niños y niñas, de 8 a 12 años, que implicó recordar pequeñas listas aleatorias de números y letras y ponerlas en orden alfabético o numérico. A veces, los investigadores les dijeron a los niños cuántos elementos estarían en la prueba, otras veces no lo hicieron. Los niños se movieron un 25% más cuando no sabían qué esperar. “Es otra evidencia de que el comportamiento hiperactivo parece tener cada vez más un propósito para ellos”, dijo el investigador principal Michael Kofler, profesor asistente de psicología en FSU. “Este movimiento es la forma en que hacen fluir los jugos”. Lección para llevar a casa: Kofler está desarrollando nuevos tratamientos no farmacológicos destinados a mejorar la memoria de trabajo en personas con TDAH; el movimiento podría ser un componente. Por ahora, es útil que los padres comprendan más sobre este comportamiento. También puede ayudar a explicar por qué algunas investigaciones han encontrado que los niños con TDAH obtuvieron mejores resultados en las pruebas después de hacer ejercicio, señalan. (Como sucedió con los adultos en este próximo estudio).

Fuera del sofá: mejore el estado de ánimo, la energía y la motivación con un poco de ejercicio. Después de pedalear en bicicletas estáticas a un ritmo moderado durante 20 minutos, 32 hombres jóvenes con TDAH se sintieron más motivados y enérgicos, y menos fatigados y confundidos, mientras realizaban pruebas de memoria y tiempo de reacción que cuando se sentaron y descansaron de antemano. Las pruebas fueron estresantes. Una prueba consistió en recordar números y letras que aparecían en la pantalla de una computadora durante unos milisegundos. El otro involucró presionar un botón cuando un círculo rojo apareció por un momento en la pantalla. Mantenerse activo no mejoró el rendimiento, pero los voluntarios del estudio se sintieron más positivos al tomar la prueba, informan los investigadores en este estudio de la Universidad de Georgia de 2016 9 Lección para llevar a casa: “El ejercicio ya es conocido como reductor del estrés y estimulante del estado de ánimo, por lo que realmente tiene el potencial de ayudar a quienes sufren síntomas de TDAH”, señaló el autor principal del estudio, Patrick O’Connor, profesor del departamento de kinesiología de la Facultad de Educación de la UGA cuando se realizó fue publicado. “Y aunque se pueden usar medicamentos recetados para tratar estos síntomas, existe un mayor riesgo de abuso o dependencia y efectos secundarios negativos. Esos riesgos no existen con el ejercicio “.

Puntos ganadores: las recompensas adicionales son grandes motivadores para los niños con TDAH. En un estudio de 2015 de la Universidad de Buffalo 10 de 58 niños, de 9 a 12 años (25 con TDAH, 33 sin TDAH), los niños con TDAH trabajaron más y mejoraron su rendimiento en las pruebas de memoria y tiempo de reacción cuando ganaron puntos por mejoras. Lo que fue sorprendente: el refuerzo adicional los motivó más que a los niños del estudio que no tenían TDAH, señalan los investigadores. Lección para llevar a casa: Celebrar el buen trabajo con una recompensa divertida puede ser una forma poderosa de ayudar a los niños con TDAH a hacer su mejor esfuerzo.

Herramienta web para médicos: el programa genera mejores resultados para los niños con TDAH. Un programa de software basado en la web que permite a los pediatras ver y evaluar los informes de padres y maestros provocó mayores caídas en los síntomas del comportamiento del TDAH, en comparación con los pacientes de pediatras que no usaron el sistema, según un estudio de 2016 del Cincinnati Children’s Hospital Medical Center.11 Los investigadores dicen que el sistema, elegido por la Academia Estadounidense de Pediatría para una prueba como parte de una prueba de cinco estados para mejorar la atención primaria de los niños con TDAH, ayuda a los médicos a elegir los medicamentos para el TDAH más eficaces. El estudio probó el programa, llamado myADHDportal.com, en 373 niños en 50 consultorios pediátricos. Los síntomas calificados por los padres fueron aproximadamente un 30% más bajos en los niños cuyos médicos utilizaron el programa. Lección para llevar a casa: El programa ahora está disponible comercialmente para las prácticas médicas.

Fuentes de artículos

Última actualización: 31 de marzo de 2021

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